Полярните мечки продължават да бъдат виждани да ловуват северни елени, но има още нещо в историята

Редки кадри на полярна мечка, ловуваща елен през август 2021 г. (AFP)

Наскоро учени в Хорнсунд, Шпицберген – норвежки архипелаг в Северния ледовит океан – станаха свидетели на полярна мечка преследва северен елен в морето, преди да го убие, да го извлече на брега и да го изяде.

Видеото, което заснеха, беше широко разпространено в новинарските и социалните медийни платформи. След това, два дни по-късно, те видяха същата мечка до втори прясно убит северен елен.

Отказ от отговорност: Видеото съдържа насилствени кадри на убит северен елен.

Техните наблюдения са първа подробна сметка за пълен и успешен лов на полярна мечка на елен от Шпицберген. Но те следват 13 предишни доклада на полярни мечки, ловуващи и събиращи елени на същия архипелаг между 1983 и 1999 г.

Това далеч не са първите разкази за полярните мечки, които променят диетата си. Обикновено в месеците, когато морето е замръзнало, те се наслаждават на диета от морски тюлени.

Но тяхното използване на допълнителни източници на храна през по-слабите летни месеци е известно от десетилетия, когато мечките се наяждат яйца от морски птици както и хранене при Чърчил бунище (съоръжение за боклук и рециклиране) в залива Хъдсън. И все пак има подобни съобщения за сухоземно хранене зачестяват през последните години .

От дебнене и преследване Канадско карибу , риболов на Арктически овъглен , и улавяне гъски и гризачи на паша растителност и патрулиране места за човешки отпадъци полярните мечки могат да ядат, яли са и са се опитвали да ядат много неща.

Но жизнеспособността на тези източници на храна на сушата е съмнителна като дългосрочна стратегия. В проучването си за търсене на храна в гнездата на гагата на остров Митвик, Канада, изследователите откриха, че полярните мечки са неефективни хищници на яйца на морски птици , така че енергията, която отделна мечка печели от яйца, може да е по-малка, отколкото се смяташе досега.

Това е така, защото те могат да изразходват повече енергия, за да намерят яйцата, отколкото получават от изяждането им. По същия начин други проучвания са установили, че консумацията на сухоземна храна от полярните мечки е била недостатъчно за компенсиране за намалени възможности за лов на леда.

The изменението на климата заплаха

Полярните мечки са еволюирали като високоефективни хищници на морските бозайници . Те се поддържат с диета, богата на мазнини, и разчитат на плячка, базирана на лед, предимно пръстенови и брадати тюлени. В резултат на това те са дълбоко застрашен от затоплящия се климат .

С повишаването на глобалните температури арктическият морски лед се топи по-рано през лятото и замръзва отново по-късно през зимата. И тъй като периодите без лед стават по-дълги, полярните мечки харчат повече време на сушата без достъп до основната си храна.

Бяла мечка плува под вода.( Питър Нойман/Unsplash )

Положението им се влошава и от други фактори. Скорошно проучване установи, енергийни изисквания на полярните мечки да бъде по-висок от предполагаемото досега. С по-малко време, прекарано на морския лед и по-малко тюленова мазнина за консумация, на полярните мечки ще им е по-трудно да задоволят енергийните си нужди – което води до по-високи нива на смъртност. По същото време, по-високи скорости на вятъра в Арктика може да направи лова на тюлени още по-труден.

Следователно нарастващите съобщения за лятно събиране на отпадъци, търсене на храна и сухоземен лов не са изненадващи в контекста на изменението на климата, високия енергиен стрес и произтичащия ефект върху телата им.

Обременени от публичност

Разпространението на цифрови платформи също играе роля в тази история.

Както обясни Андрю Дерошър, професор по биология в университета на Алберта и дългогодишен експерт по полярните мечки: Всеки има фотоапарат “ и „новините“ се разпространяват бързо“. Той правилно отбеляза, че ако същото явление се случваше през 50-те и 60-те години на миналия век, вероятно никой нямаше да го види.

През последните няколко години снимки и видеоклипове на полярни мечки привлякоха огромно внимание онлайн. От 56 мечки обсаждане на руски град до трагични поредици от измършавели индивиди , полярните мечки се използват като лицето на нашата климатична катастрофа.

Въпреки че широката връзка тук е неоспорима – видове от морски лед не могат да живеят в бъдеще над замръзване – полярните мечки сега обитават свят, в който всяко тяхно действие се разглежда като доказателство в по-широк контекст на изменението на климата. Разширено в нашата дигитална ера, ние виждаме мечките като въплъщение на нашето влошаващо се глобално състояние.

Въпреки че тяхното тежко положение е правилно привлечено към нашето внимание, онлайн съдържанието може да бъде погрешно. Фокусът върху отделни мечки за илюстриране на проблемите с климата рискува да измести тежестта на доказването от неопровержимите научни доказателства върху живота на отделни животни.

Следователно наблюдения като тези в Hornsund засилват необходимостта от по-нататъшни рецензирани изследвания за бъдещето на този емблематичен вид.

Това единствено събитие не трябва да се разглежда като окончателно доказателство за промяна на диетите в един по-топъл свят, а като напомняне за грандиозните същества, които сме готови да загубим. Вид, чиято съдба, дори в далечните краища на техния арктически пейзаж, е неумолимо свързана с нашата.

Хенри Андерсън-Елиът , Доцент доктор, Кеймбриджкия университет .

Тази статия е препубликувана от Разговорът под лиценз Creative Commons. Прочетете оригинална статия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.