Преди 800 години, Old Faithful утихна. Скоро може да се случи отново

(Зигфрид Лайда/Гети изображения)

Стария верен, прочутият гейзер в националния парк Йелоустоун, изригва с такава завладяваща редовност, че са кръстили целия бликащ извор на него.

Феноменални изблици на гореща вода и пара – подхранвани от геотермалната активност на Йелоустоун супервулкан отдолу – вдигайте се с такава точност, че дори могат да бъдат предвидени, давайки на гейзера псевдоним на Eternity's Timepiece . Но Old Faithful не винаги е бил толкова верен и в много отдавна време часовникът на Eternity спря да тиктака напълно.

През последните няколко десетилетия учените са наблюдавали, че интервалът между изригванията на Old Faithful (IBE) се е променил значително, като се простира от около 60–65 минути през 50-те години на миналия век до около 90–94 минути от 2001 г. насам.

За да проучат защо – и да изследват връзките между вариациите на IBE на Old Faithful и дългосрочната променливост на сушата в региона – в ново проучване изследователи от US Geological Survey (USGS) събраха няколко останки от минерализирана дървесина, открити около могилата, върху която се намира Старият Верен седи.

Днес могилата е безплодна и лишена от дървета - те не растат върху активни гейзерни могили, тъй като постоянното наводняване и пръскане на парещия, богат на алкали изхвърляне биха били несъвместими с покълването и растежа на разсада.

Въпреки това, a пионерско проучване преди десетилетия анализира древна дървесна проба, открита от Old Faithful, което предполага, че поне веднъж изригванията на гейзера са утихнали за известно време и на мястото му растат дървета.

Вдъхновен да научи повече, екипът на USGS анализира 13 проби от минерализирана дървесина, които възстанови от могилата на Old Faithful, с радиовъглеродно датиране, което предполага, че тези дървета са расли в Йелоустоун преди няколко века, около 1233 до 1362 г. сл. н. е.

„Когато изпратих пробите за радиовъглеродно датиране, не знаех дали ще бъдат на стотици или хиляди години“, първият автор и геологът на USGS Шаул Хървиц каза Наука .

„Беше „аха!“ момент, когато всички те се групират в рамките на стогодишен период през 13-ти и 14-ти век.

За да разберат защо и как тези дървета са успели да живеят в този сравнително кратък, дълъг десетилетия времеви прозорец, през който Old Faithful привидно спря да изригва, изследователите потърсиха исторически данни, които биха могли да обяснят условията на суша по това време, където намалените валежи и по-ниското снабдяване с подземни води ще спре крановете за емблематичния гейзер.

Те не трябваше да търсят далеч, с предишни данни за местните дървесни пръстени, показващи изразени мегазасушавания в региона и в други части на света също, в резултат на тежки условия по време на епизод, известен като Средновековна климатична аномалия (известен още като средновековен топъл период).

„Времето е, когато имаме неща като грозде, което расте в Северна Англия и загуба на морски лед, което позволи на хората да открият Гренландия“, обясни палеоклиматологът Кати Уитлок от Държавния университет на Монтана, която не е участвала в проучването. Вътре в науката .

„Знаем, че в Йелоустоун беше едновременно по-топло и по-сухо. Горната линия на дърветата е била по-високо по склоновете и има доказателства за повече пожари през този период.

Връзките, които екипът намери, не просто запълват празнините в историческото отчитане на времето на Old Faithful. Те може също да сочат вариации на изригването на гейзери в бъдеще, тъй като светът става все по-горещ и по-сух в лицето на изменението на климата .

Това е нещо Хървиц предизвестен преди повече от десетилетие , и въпреки че часовникът на Eternity показа, че понякога може да бъде малко ненадежден, истинският часовник никога не спира.

„Климатичните модели предвиждат все по-тежки суши и големи пожари до средата на века, водещи до голяма трансформация на екосистемите на Йелоустоун,“ пише екипът .

„Съвременните записи на наблюдения показват, че периоди на намалени валежи водят до по-редки изригвания на Old Faithful Geyser, докато новите дати 14C на минерализирана дървесина предполагат, че сериозни, продължителни суши могат да доведат до спиране на изригването на Old Faithful Geyser.“

Констатациите са докладвани в Писма за геофизични изследвания .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.