Професионални наблюдатели на пожари „изумени“ от мащаба на пожарите в Австралия в момента

Горски пожар в Кимбърли, Австралия. (John Crux Photography/Getty Images)

Докато южна Австралия преживя влажна зима и влажна пролет, северна Австралия видя обратното. Екстремните пожари през октомври и ноември доведоха до горски пожари 120 000 квадратни километра от районите на южната савана.

Значителни пожари продължават да горят в Кимбърли, Топ Енд, Кейп Йорк и северните пустини. И докато неотдавнашният дъжд в централните пустини намали текущия риск от пожар, той значително ще увеличи натоварването с гориво, което създава потенциал за големи горски пожари през лятото.

Ние сме професионални пожарникари. Водещият автор на тази статия, Рохан Фишър, карти и монитори пожари в тропическите савани и пасища, които обхващат 70 процента от австралийския континент. Мащабът на изгаряне, който виждаме сега, ни учудва – почти толкова, колкото и липсата на интерес, който генерират.

Екологията на пожарите на този континент е слабо разбрана от повечето австралийци, въпреки неотдавнашните значителни горски пожари в близост до големите градове. Но когато навлизаме в пироценската епоха, ситуацията се влошава изменението на климата , доброто познаване на пожара е жизненоважно.

В пустинята огънят и водата са свързани

Пожарите в суха Австралия са мащабни, до голяма степен неуправляеми, често разрушителни и значително недостатъчно докладвани. Подобряването на тяхното участие в управлението е от решаващо значение както за традиционните собственици, така и за екологичното здраве на нашия континент.

За да подобрим пирограмотността, разработихме a мобилно приложение за картографиране на пожари в по-голямата част от Австралия в реално време.

Тази година, Западна Австралия и на Северна територия преживя сериозни горещи вълни в края на годината и късно начало на влажния сезон. Това осигури перфектните условия за горски пожар.

За разлика от тях, централна Австралия е преживяла редки наводнения, включително в Алис Спрингс, където е регистрирано най-влажният ноември на запис. Това създава опасни товари с гориво към лятото.

В пустинята водата и огънят са свързани както в пространството, така и във времето. Огънят гори там, където тече вода, защото там горивото – под формата на растителност – е най-тежко.

Сателитното изображение по-долу от Пилбара илюстрира тази точка. Той показва пътя на пожар в безводна зона, течащ като вода по сухи потоци и дренажни линии.

Пожар в безводната зона, движещ се по сухи потоци и дренажни линии. (авторът е предоставен)

Когато страната не се управлява срещу пожар, това може да доведе до катастрофални резултати.

Случаите на предишен пожар също оказват влияние върху разпространението на пожара. Без редовно прилагане на огън, големи участъци от пустинята могат да натрупат големи количества гориво, готови за запалване.

За няколко месеца през 2011 г. нашите данни показват, че над 400 000 квадратни километра в централна Австралия са изгорени – почти два пъти повече от Виктория. Беше един от най-големият единични пожари в новата история на Австралия и съвпадна с влажния период на Ла Нина през 2010-12 г.

Гледайки от сателити в космоса, ние картографирахме разпространението на пожарите в почти реално време, както показва това видео:

Управление на пожара през времето

В продължение на много хиляди години коренното население на Австралия умело е изгаряло ландшафта, за да управлява страната. Повечето пожари са с относително ниска интензивност или „хладни“ и не изгарят големи площи. Това води до a фина мозайка различни видове растителност и възраст на горивото, намалявайки вероятността от големи пожари.

Изследователите имат погледна назад във времето за да предостави представа за управлението на пожари, каквото е било някога. Това беше направено с помощта на въздушна фотография, направена през 40-те и 50-те години на миналия век в подготовка за тестване на ракети в Woomera в Южна Австралия.

Въздушната снимка по-долу от 1953 г. разкрива сложна мозайка от модели на изгаряне и възрасти на изгаряне – резултат от фино управление на земята от традиционни собственици.

(авторът е предоставен)

Горе: Въздушна снимка от 1953 г. на Западната пустиня, показваща сложна фина мащабна огнена мозайка в резултат на местно изгаряне.

Но след изселването на местното население и упадъка на традиционните практики за изгаряне, режимите на пожар се промениха драматично. Средният размер на пожара днес е много порядъци по-голяма отколкото тези, поставени под аборигенско управление.

Промяната е била замесен в упадъка и изчезването на някои бозайници и растителни видове. Един масивен и бързо развиващ се октомврийски пожар в пустинята Танами – дом на застрашени билбита – изгори близо 7000 квадратни километра за няколко дни, показват нашите данни.

(авторът е предоставен)

Горе: Огромният и бързо движещ се пожар в пустинята Танами изгори близо 7000 кмдвев продължение на няколко дни.

Обратно към изгарянето на пустинята

Както навсякъде на този континент, огънят в нашите обширни пустини трябва да бъде добре управляван. Връщането на хората в пустинната страна, за да въведат отново сложни огнени мозайки, е трудна работа, но ще има значително ползи както за природата, така и за коренното население.

Предизвикателствата включват изграждане на капацитет сред рейнджърски групи и общности, преодоляване на правни и застрахователни пречки и използване на нови техники за прилагане на „хладни“ пожари в почти континентален мащаб.

Ролята на групите местни рейнджъри е критична тук. Организации като 10 пустини – партньорство между местни и природозащитни организации – подкрепят работата с огън в пустинята.

Питър Мъри е председател на проекта 10 Deserts и традиционен собственик на Ngurrara от Голямата пясъчна пустиня. За важността на тази работа той казва:

В момента работим върху културното изгаряне на коренното население като средство за предотвратяване на горски пожари. Разработваме специализирани мъжки и женски рейнджърски екипи, които да се грижат за земята и да развиват туризма. И ние насърчаваме традиционните собственици да се върнат в пустинята, за да споделят и обменят знания, както и да събират и съхраняват тези знания, за да ги предадат на по-младите поколения.

(Kanyirninpa Jukurrpa/Gareth Catt)

Горе: Местните рейнджъри са от решаващо значение, когато се грижат за огнеопасните пейзажи.

Живеейки в пироцена

Тъй като изменението на климата се влошава, сега живеем в ерата на глобалните пожари, наречена пироценът . Това ще доведе до предизвикателства в целия австралийски континент.

В цяла отдалечена Австралия увеличаването на времето с екстремни пожари ще доведе до по-тежки горски пожари. Спешно е необходимо добро управление на пожарите в тези пейзажи. В северните тропически савани местното управление на пожарите в ландшафтен мащаб вече е производство някои от най-добрите резултати за управление на пожари в света.

Предизвикателството е да се въведат подобни мащаби на управление на пожари в нашите обширни пустини. Тези региони са богати на природа и култура и заслужават много повече внимание, отколкото са получавали досега.

Рохан Фишър , Информационни технологии за изследовател в развитието, Университет Чарлз Дарвин и Нийл Бъроуз , доцент, Университетът на Западна Австралия .

Тази статия е препубликувана от Разговорът под лиценз Creative Commons. Прочетете оригинална статия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.