Произходът на мистериозния междузвезден посетител „Оумуамуа може най-накрая да бъде обяснен

Впечатленията на художника от „Oumuamua. (ESO/М. Корнмесер)

Произходът и самоличността на масивен космически обект, който премина покрай Земята през 2017 г., остават загадка оттогава.

Обектът, наречен „Oumuamua – хавайско име, означаващо „разузнавач“ или „пратеник“ – се е движил по траектория, която силно подсказва, че идва от друга звездна система . Това го направи първият междузвезден обект, открит някога.

Но какво беше? Няколко изследователи, включително астрономът от Харвардския университет Ави Льоб, предположиха, че обектът е извънземен космически кораб. Други предполагат, че това е астероид , или може би междузвездна комета.

Сега, а двойка на документи публикувана в списание на Американския геофизичен съюз предлага друга теория: че „Оумуамуа е шрапнел от малка планета в различна Слънчева система.

„Вероятно сме разрешили мистерията какво представлява Оумуамуа и можем разумно да го идентифицираме като част от „екзо-Плутон“, подобна на Плутон планета в друга Слънчева система“, Стивън Деш, астрофизик от щата Аризона Университет и съавтор на новото проучване, каза в прессъобщение .

Планетарен фрагмент, направен от замръзнал азот

Деш и неговите съавтори смятат, че преди половин милиард години космически обект е ударил родителската планета на Оумуамуа. Това накара Оумуамуа да се насочи към нашата Слънчева система.

След като се приближи до Слънцето, според тях, „Оумуамуа се ускори, когато слънчевата светлина изпари леденото му тяло. Кометите следват подобен модел на движение, известен като „ракетен ефект“.

Тъй като структурата на Oumuamua е неизвестна, изследователите са изчислили какви видове лед ще се сублимират (променят от твърдо вещество в газ) със скорост, която може да обясни ракетния ефект на Oumuamua. Те заключиха, че обектът вероятно е направен от азотен лед, като повърхността на Плутон и спътника на Нептун Тритон.

Когато се приближи до нашата Слънчева система – и следователно до Слънцето – Оумуамуа започна да отделя замръзнали азотни слоеве. Обектът навлезе в нашата Слънчева система през 1995 г., въпреки че тогава не го осъзнахме, след което впоследствие загуби 95 процента от масата си и се разтопи на парче, според авторите на изследването.

Това е комета. Това е астероид. Не, не е нито едното, нито другото.

По времето, когато астрономите разбраха за съществуването на Oumuamua през 2017 г., той вече се отдалечаваше от Земята с 315 431 км/ч (196 000 мили в час). Така те имаха само няколко седмици, за да проучат странния обект с размерите на небостъргач.

Няколко телескопа на земята и един в космоса направиха ограничени наблюдения, докато обектът отлиташе, но астрономите не успяха да го изследват напълно. „Оумуамуа вече е твърде далеч и твърде тъмен, за да се наблюдава по-нататък със съществуващите технологии.

Ограниченият характер на събраната информация остави място на учените да предложат предположения за това какъв може да е обектът и откъде идва. „Оумуамуа първоначално беше класифицирана като комета, но не изглеждаше направена от лед и не излъчваше газове, както би направила кометата.

„Въртенето, скоростта и траекторията на Оумуамуа не могат да се обяснят само с гравитацията, което предполага, че той също не е астероид. А формата и профилът на обекта – той е дълъг около една четвърт миля, но широк само 34,75 метра (114 фута) – не съвпада с този на никоя комета или астероид, наблюдавани преди.

Според авторите на новото изследване обаче „съставът на замразения азот на Oumuamua може да обясни тази форма.

„Тъй като външните слоеве на азотния лед се изпариха, формата на тялото щеше да стане постепенно по-сплескана, точно както прави парче сапун, когато външните слоеве се изтриват при употреба“, каза Алън Джаксън, друг съавтор на изследването в изданието.

Някои астрономи все още смятат, че това е извънземен кораб

За разлика от повечето космически скали, Oumuamua изглежда ускоряваше, вместо да забавя, при наблюдения с телескоп.

Това е отчасти защо Льоб смята, че „Оумуамуа е извънземен космически кораб. В Книга той публикува през януари, озаглавен Извънземен: Първият знак за интелигентен живот отвъд Земята , Льоб описва „Оумуамуа като несъществуваща част от извънземна технология.

„Обектът има аномалии, които заслужават известно внимание – неща, които не се подреждат по начините, които очаквахме“, каза той пред Insider през декември.

„Други хора казват: „Нека набутаме тези аномалии под килима на консерватизма“. Имам проблем с това, защото когато нещо не е наред, трябва да го кажете.

Все пак проучване от 2019 г. от международна група астрономи анализира всички налични данни от „Оумуамуа“ и заключи, че теорията на Льоб е малко вероятна.

„Не намираме убедителни доказателства в подкрепа на извънземно обяснение за „Оумуамуа“, пишат астрономите.

Матю Найт, астроном от университета в Мериленд, който е съавтор на изследването, кажи го така : „Това нещо е странно и несъмнено трудно за обяснение, но това не изключва други природни явления, които биха могли да го обяснят.“

Тази статия е публикувана първоначално от Business Insider .

Още от Business Insider:

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.