Радиоактивни частици в тихоокеанските седименти могат да отбележат началото на нова епоха

Beppu Bay в Япония, където са събрани пробите. (Йокояма и др., Научни доклади, 2022 г.)

The Антропоцен е името, което някои учени дават на настоящата геоложка епоха, белязана от момента, в който човешката дейност е започнала да оказва значително влияние върху геологията и екосистемите на Земята – не на последно място чрез изменението на климата .

Сега учените смятат, че са определили точно началото на Антропоцен чрез определени биомаркери – радиоактивен материал, открит в морски седименти и корали в северозападната част на Тихия океан, край бреговете на Япония.

Този материал идва от извършени атомни опити в региона през 50-те години на миналия век и представлява ясна промяна в океанската среда.

Въз основа на събраните данни изследователският екип предполага, че епохата на антропоцена е започнала през 1954 г.

„Нашата задача беше да намерим ясни индикации за радиоактивни отпадъци от 50-те години на миналия век до 1963 г., когато тестовете до голяма степен са спрени. Взехме основни проби от района на залива и има ясни сигнали за наличие на плутоний от радиоактивни отпадъци, казва геоучен Юсуке Йокояма от Токийския университет в Япония.

„Въпреки това, ние също събрахме коралови скелети от остров Ишигаки, югозападно от Окинава, които съдържаха отлагания. Сравняването на седиментите с коралите ни позволява да датираме по-точно следите, които виждаме в седиментите.

Това, което прави събирането и съпоставянето на тези проби толкова трудно е, че седиментите могат да бъдат разпръснати в широка област и да се преместват много лесно от океанските течения и други фактори. Това означаваше, че съпоставянето на седименти с корали, които са фиксирани на място, е от решаващо значение.

По същия начин, както дърветата, коралите имат различни пръстени, които корелират с конкретни години на растеж. Въпреки че не дават на учените толкова много информация за състоянието на водата, те са добро допълнение към седиментния материал по отношение на датите.

Бяха използвани различни техники за химичен анализ, за ​​да се изследват детайлно парчетата от взетата проба от утайка, включително Ускорителна масспектрометрия или AMS, който използва ускорени йони, за да идентифицира отделни изотопи в седимента.

„Беше предизвикателство да се анализира плутоний в нашите проби, тъй като през въпросния период три тона плутоний бяха изпуснати в морето и атмосферата, но тези три тона се разпръснаха надлъж и нашир. Така че всъщност търсим невероятно малки подписи, казва Йокояма .

Официално казано, геоложката епоха, в която се намираме в момента, е Холоцен – започна преди приблизително 11 700 години и учени от много области смятат, че големите промени, които наблюдаваме през последните десетилетия, предизвикани предимно от хората, трябва да бъдат признати.

В момента никойнаистина може да решикога трябва да започне антропоценът: може би индустриалната революция или началото на нарастването на въглеродните емисии. Но за учените, които стоят зад това ново изследване, има ясна точка, в която то започва.

„Тази работа е важна не само за затвърждаване на дефиницията на антропоцена, но и защото успешното използване на нашия метод означава, че той може да се използва и за подобряване на океанските и климатичните модели или дори да помогне за изследване на минали цунамита и други геоложки опасности,“ казва Йокояма .

Изследването е публикувано в Научни доклади .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.