Радиоактивни змии могат да помогнат на учените да проследят отлаганията от катастрофата във Фукушима

Японска змия плъх в забранената зона на Фукушима. (Хана Герке)

Учените научиха, че змиите, живеещи в забранената зона на Фукушима, могат да се използват за проследяване на радиоактивно замърсяване.

Десет години след едно от най-големите антропогенни радиоактивни бедствия в историята, ново проучване описва как радионуклидите, натрупани от японски плъхове змии ( Elapa climacophora и E. quadrivirgata ) са уникално позиционирани, за да помогнат за картографиране на различни нива на радиоактивност в околната среда.

„Змиите са добри индикатори за замърсяване на околната среда, защото прекарват много време във и върху почвата“, каза екологът Джеймс Бийзли на университета в Джорджия. „Те имат малки местообитания и са основни хищници в повечето екосистеми и често са относително дълголетни видове.“

Змиите имат малък обхват – изминават средно само 65 метра (213 фута) на ден. А предишно проучване на екипа също установи, че нивата на радиоцезий, открити при змии във Фукушима, са тясно свързани с нивата на радиоактивно замърсяване, открити в тяхната среда. Това означава, че проследяването и изучаването на змиите трябва да разкрие нивата на радиоактивност в околната среда.

Нивата на замърсяване на околната среда могат да варират в зависимост от вида на терена и характеристиките на ландшафта, като например земното покритие. Не само тяхната домашна природа тясно свързва змиите с околната среда, тяхното излагане на радиация може да помогне за по-доброто разбиране на ефектите от радиацията върху специфични среди и как това може да повлияе на други диви животни.

Водени от еколога Хана Герке от Университета на Джорджия, изследването на екипа включва улавяне и GPS-маркиране на девет змии с много високочестотни (VHF) предаватели, които дори могат да разкрият дали змията е на земята или на дърво.

Деветте змии бяха проследени в продължение на един месец, докато се движеха из домашната си среда в планините Абукума, на около 24 километра (15 мили) северозападно от атомната електроцентрала Fukushima Daiichi.

Общо проследяването показа 1717 местоположения на змии. Като цяло змиите прекарваха времето си по дървета, тревни площи и крайпътни потоци. Те също прекарваха време в широколистни гори и изоставени сгради, особено изоставени хамбари, и предпочитаха да стоят близо до пътища - само един случай беше записан на змия, пътуваща на повече от 250 метра от път.

Змиите, от друга страна, избягваха да навлизат във вечнозелени гори, оставайки в покрайнините на такъв терен.

„Както се очакваше, ние открихме, че изборът на местообитания на плъхове-змии се различава леко в различните пространствени мащаби, но змиите последователно избягват вечнозелени широколистни и вечнозелени иглолистни гори, докато избират области в близост до потоци,“ пишат изследователите в статията си .

„Змиите често остават в едно и също убежище за няколко дни, което води до сравнително малки средни движения и обхвати на дома. Взети заедно, тези данни предоставят ценна представа за скоростта на движение на змиите, поведението и избора на местообитания в рамките на замърсен пейзаж, което ще информира по-добре бъдещите оценки на външната радиационна експозиция и в крайна сметка ще намали несигурността на връзките доза-ефект за змиите в зоната за изключване на Фукушима.

Проследяването се проведе през лятото, между юни и август, през което време змиите са най-активни. През зимата японските змии плъхове спят зимен сън, което също може да повлияе на излагането им на радиация, особено ако се ровят под земята, отбелязват изследователите.

Освен това, като се имат предвид различните екологични характеристики на местообитанията, избрани от змиите - различни типове земно покритие, както и времето, прекарано по дърветата - може да има значително разнообразие в излагането на радиация, дори в рамките на група змии, живеещи в едно и също място обща площ.

Бъдещите изследвания, каза екипът, трябва да се стремят да изяснят връзката между използването на местообитанията, излагането на радиация и нивата на радионуклиди, открити в змиите.

„Нашите резултати показват, че поведението на животните има голямо влияние върху излагането на радиация и натрупването на замърсители“, каза Герке .

„Изучаването на начина, по който конкретни животни използват замърсени пейзажи, помага да се подобри разбирането ни за въздействието върху околната среда на огромни ядрени аварии като Фукушима и Чернобил .'

Изследването е публикувано в Ихтиология и херпетология .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.