Растенията изчезват от пустините на Калифорния и „нищо не ги заменя“

Държавен парк Anza-Borrego. (ianmcdonnell/Гети изображения)

В нормални времена е лесно да се предположи, че пустинните растения ще издържат на трудни периоди. В края на краищата тези издръжливи организми са еволюирали, за да оцелеят при продължителни горещини и сухота. Те могат да го вземат.

Това обаче не са нормални времена. Ново проучване, анализиращо над 30-годишни сателитни изображения, заснети над Южна Калифорния, разкрива, че животът на растенията в части от гигантската пустиня Сонора е намалял с над една трета през последните десетилетия.

В периода от 1984 г. до 2017 г. растителната покривка в Anza-Borrego State Park – най-големият държавен парк в Калифорния – е намаляла с 35 процента, измерванията предполагат .

„Растенията умират и нищо не ги заменя“ казва учен по проекта Стийн Хантсън от Калифорнийския университет в Ървайн. „Изглежда, че това е поразителна загуба за храстите.“

(Sicco Rood/Steele/Burnand Anza-Borrego Desert Research Center)

Горе: Окотилова гора в пустинята Анза-Борего в Южна Калифорния.

Макар констатациите да са тревожни, те не са съвсем неочаквани.

През последните години редица проучвания описват свързаните със сушата загуба на растителност в сухи райони на югозападната част на САЩ – включително в пустинята Сонора по-специално, който обхваща Калифорния, Аризона и части от Мексико.

„Тези събития на смъртност на растителността изглежда надвишават естествената променливост в нивата на смъртност на фона, тъй като някои видове [растения в сушата] са имали до 100 процента смъртност, което вероятно води до местно изчезване“, Хантсън и неговите съавтори обясняват в новия си документ .

Въпреки тези мрачни сигнали, все още не е напълно разбрано как изменението на климата може да кара растенията да умират в сухи екосистеми, които обхващат над 40 процента от земната повърхност на Земята .

За да изследват в контекста на пустинята Сонора, изследователите анализираха Сателитни изображения на Landsat , търсейки спектрални модели в пейзажа на Anza-Borrego State Park, където слънчевата светлина, отразена от листата на растенията, дава индикация за това колко зелена е дадена зона.

Резултатите показаха особено широко разпространен спад през последните четири десетилетия в покритието на многогодишната растителност в равнинни пустини – населени с креозотен храст ( Larrea tridentata ), различни видове кактуси и мескит ( Просопис sp.) в някои области.

Сравнително по-ниски загуби са наблюдавани в райони с по-висока надморска височина, които са покрити от планински гори, гори от хвойна и пиньон, чапарал и висока пустинна растителност, казват изследователите.

Като цяло, 87,1 процента от изследваната област показват низходяща тенденция, казват изследователите, като измирането се дължи на комбинация от по-високи температури и по-ниски валежи при продължителни условия на суша – и двете свързани с причиненото от човека глобално затопляне.

„Наблюдаваните тенденции са в съответствие с хипотезата, че температурите на затопляне са причинили дългосрочно увеличаване на ограничаването на водата“, пишат изследователите .

„Това е особено ясно в равнинните пустини, които са най-сухите райони на изследваната област, и се наслагва срещу високи нива на междугодишна променливост на валежите.“

Констатациите предполагат, че растенията, които обикновено растат в горещи, сухи места – известни със способността си да издържат на екстремни условия на околната среда – сега са изтласкани отвъд значителните си граници, като суровото им местообитание ги прави ранни жертви на растенията на фронтовата линия на изменението на климата.

„Те вече са на ръба“, Хансън казва .

Наистина, изследването показва, че равнинните пустинни райони може вече да са преминали през 'екологичен праг' около началото на века, което води до масова смърт на растителността в отговор на нови температурни крайности, съчетани с по-малко валежи.

Точно какво означава това за бъдещето на растенията в сухите райони остава неизвестно, но признаците засега не са обнадеждаващи и заплашват да предизвикат доверието ни в устойчивостта на сухите екосистеми навсякъде.

„Пустинята може да е по-крехка, отколкото хората предполагат“, каза Хансън The Academic Times .

„Наистина изглежда, че растителността ще отнеме много време, за да се възстанови, ако някога се възстанови, при новите климатични условия.“

Констатациите са докладвани в Вестник за геофизични изследвания: Biogeosciences .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.