Редки породи древни дървета с невероятна продължителност на живота помагат за запазването на горите им живи

Стар дъб в The Morton Arboretum. (The Morton Arboretum)

Почитаемите старейшини на една гора са изключително важни за разнообразието, годността и оцеляването на гората като цяло, показват нови изследвания – и те носят със себе си издръжливост и опит в справянето с промените, както и цял живот на екологични взаимодействия запазени в непосредствената им среда..

Учените са използвали модели, екстраполирани от няколко предишни проучвания да прецени колко дървета обикновено преминават отвъд нормалните граници на старостта на дърветата и да анализира видовете ефекти, които тези древни дървета са имали върху останалата част от флората около тях.

Много малък брой дървета – по-малко от 1 процент от населението – достигат статут на древни, като понякога растат до 10 или 20 пъти по-дълго от средното за цялата гора, показва проучването.

Тези невероятни отдалечени представители на дървесния свят могат да достигнат толкова големи старини сред видове, които нямат определена продължителност на живота като нас. Година след година, благодарение на своите гени, те издържат на всичко, което животът им поднесе, докато един ден късметът им не изчезне.

Но колкото по-дълго живеят тези редки скъпоценни камъни, толкова по-голям е шансът да предадат тези златни гени на ново поколение.

„Разгледахме демографските модели, които се появяват от старите гори в продължение на хиляди години, и много малка част от дърветата се появяват като „печеливши от лотарията“ в историята на живота си, които достигат много по-високи възрасти, които свързват екологични цикли, обхващащи векове,“ казва ботаникът Чък Кенън от арборетума Мортън в Илинойс.

„В нашите модели тези редки, древни дървета се оказват жизненоважни за дългосрочния адаптивен капацитет на гората, като значително разширяват времевия обхват на общото генетично разнообразие на популацията.“

С други думи, тези стари хора са видели всичко - и този опит, записан в генетиката на дърветата, е нещо, което се отразява върху останалата част от гората и по-младите дървета, когато се засаждат нови семена. В някои случаи може да се предаде хиляди години опит.

Дърветата, които са издържали изпитанието на времето, обаче не са важни само поради тяхното генетично и биологично разнообразие. Те също така осигуряват подслон за застрашени видове и са по-добри в абсорбирането на въглерод от по-младите дървета, установиха изследователите.

Тези стари и древни дървета обаче сега са под сериозна заплаха – не само чрез изменението на климата , но чрез обезлесяването в световен мащаб, което означава, че дърветата с изключителна възраст стават все по-рядко срещани, като нивата на смъртност при дърветата нарастват във всички видове гори.

„С промяната на климата е вероятно нивата на смъртност при дърветата да се увеличат и ще става все по-трудно за древните дървета да се появяват в горите“, казва Кенън .

„След като изрежете стари и вековни дървета, ние губим генетичното и физиологичното наследство, което те съдържат завинаги, както и уникалното местообитание за опазване на природата.“

Древните дървета, поради самата си природа, не могат да бъдат бързо заменени. Единственият начин да гарантираме, че все още ги имаме, е да защитим зрелите дървета, докато продължават да растат – а това означава ограничаване на ефектите от изменението на климата и обезлесяването.

Изследователите оприличават избиването на древни дървета като подобно на избиването на животински видове, тъй като след като си отидат, те няма да се върнат. Дори дърветата, които в крайна сметка станат толкова стари, няма да имат същата еволюционна история, записана в тях.

Като хора имаме дълга история уважавайки и дори почитайки древни дървета – и авторите зад това последно проучване казват, че трябва да върнем част от тази загриженост за най-възрастните членове на горите, за да гарантираме тяхното оцеляване в бъдеще.

„Това проучване припомня спешната нужда от глобална стратегия за опазване на биоразнообразието, не само чрез запазване на непокътнати гори, но по-специално на малкия остатък от няколко древни дървета, които са оцелели в управлявани горски пейзажи,“ казва екологът Джанлука Пиовесан от университета Тусия в Италия.

Изследването е публикувано в Природни растения .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.