Съвременните хора с африкански произход имат повече неандерталски гени, отколкото си мислехме

(Майкъл Брейс/Flickr/CC BY-NC-ND 2.0)

Дълбоко в нашата ДНКдебне наследство от похот и романтика между отчуждени човешки кръвни линии, които се свързват отново на едно епично пътешествие около земното кълбо. Сега изглежда, че може да сме прочели погрешно ключови подробности в тази еротична история.

Нов метод за анализиране на нашите геноми за следи от Неандерталец гените разкриха, че съвременните африкански популации – за които отдавна се смята, че са свободни от неандерталци – в крайна сметка също имат смесено наследство.

„Това е първият път, когато можем да открием действителния сигнал за неандерталски произход в африканците“, казва генетикът Лу Чен от Принстънския университет в САЩ.

„И изненадващо показа по-високо ниво, отколкото предполагахме преди.“

Откритието има значение за начина, по който тълкуваме предишни проучвания за разпространението на гени, които са влезли в родословното ни дърво, докато все още сме мигрирали през азиатския континент.

Първоначалните открития върху неандерталската ДНК в съвременните азиатски, европейски и американски популации установиха, че средно около2 процента от нашия геномеволюира в популация от Неандерталци .

Оттогава множество проучвания са установили, че малката фракция носи големи отговорности. Тези гени не само потенциално засягат шепафизиологични черти, които можем да видим, но те също изглежда са подсилили нашияимунна системаза справяне с повече патогени.

Също така открихме, че процентът варира значително по света. Да имате азиатски произход означава, че вероятно имате 20 процента повече неандерталско ДНК, отколкото ако сте произлезли от европейски произход, например.

Но тези от африкански произходсе смяташе, че са пропуснативърху продукта на тази древна афера, като преди това изследователите не са успели да намерят никакви следи от неандерталските последователности в съвременните африкански популации.

Без да знаят как точно би изглеждал пълният неандерталски геном или каква част от него е в собствените ни тела, изследователите традиционно разчитат на статистически методи, които сравняват различни ДНК последователности спрямо референтна точка. Като приемем, че нашето съвременно генетично наследство е протекло с мигрираща човешка популация от запад на изток, предците, които са останали в Африка, са поставили празен лист дотам, докъдето са стигнали неандерталските гени.

Използването на резултатите от тези проучвания само потвърди допълнително тези предположения.

Имайки предвид напредъка в анализа на неандерталската ДНК, Чен и нейните колеги предприеха различен подход, основан на това, което е известно като идентичност по произход (IBD).

Вместо да разчита на предполагаеми референтни точки, за да прави сравнения, екипът отиде направо към секвенирания геном на неандерталеца и приложи принципа, че близките семейни връзки е по-вероятно да имат повече общи генетични последователности.

Вие и вашите братя и сестри ще споделяте средно около половината от вашето ДНК. Тази статистика спада с предсказуема цифра, когато сравните гените си с гените на вашите баби и дядовци.

Върнете се половин милион години назад във времето, когато неандерталците и съвременните хора са споделяли членове на семейството, и можем да излезем с част от нашата ДНК, която може да очакваме да споделим, просто защото сме роднини.

Прилагайки този подход към 2504 съвременни генома от Проект 1000 генома , изследователите откриха, че наистина има участъци от ДНК, заровени в африканските геноми, които идват от неандерталци, живеещи на азиатския континент, дълго след като всички сме тръгнали по различни пътища.

По-точно, около 0,3 процента от генома на средния африканец някога е бил споделян от неандерталец. Всички, с изключение на малка част от тази ДНК, могат да бъдат намерени и в неафрикански популации, което предполага, че тези гени не са били събрани по време на отделни кръстосвания.

Можем само да си представим потомци на исторически неандерталци, които се завръщат на запад през последните 20 000 години, носейки своите лъскави нови гени в Африка със себе си, докато се връщат по стъпките на своето семейство към залеза. Това не е просто добра идея; това е сценарий, подкрепен от симулации, базирани на цифрите.

Нещо повече, част от самата тази неандерталска ДНК съдържаше ясни признаци на гени, наследени от скорошни човешки мигранти, представяйки на изследователите намеци за сложна игра на генетично предаване.

Натискането на нулиране на важна отправна точка за определяне на нашите съответни количества неандерталска генетика означава, че трябва да преосмислим предишните заключения.

Къде предишни изследвания твърди, че източноазиатците имат 20 процента повече неандерталска ДНК от европейците, като се вземат предвид тези нови числа, това означава, че цифрата всъщност може да бъде само 8 процента.

Популационният генетик Кели Харис от Университета на Вашингтон не е участвал в проучването, но смята, че резултатите трябва да принудят други изследователи да преизчислят своите числа.

„Може да се наложи да се върнем назад и да преразгледаме куп резултати от публикуваната литература и да преценим дали същият технически проблем е развалил разбирането ни за потока на гените при други видове“, казва Харис .

Добавянето на повече неандерталски геноми за формиране на по-добра референтна библиотека може да подобри точността на метода, като същевременно използва същия подход с Денисован геномите биха могли също така да разкрият сложна тъкан от човешки взаимоотношения през времето и по целия свят.

Това изследване е публикувано в клетка .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.