Сателитите на Starlink вече са невидими с просто око, но астрономите все още ги виждат

Интернет сателитите Starlink са опаковани преди изстрелването на 23 май 2019 г (SpaceX/Twitter)

SpaceX е на път да изстреля десетки хиляди сателити в орбитата на Земята, част от Илон Мъск планът да покрие планетата с високоскоростен интернет. За първи път данните показват, че компанията може да успее да постигне това постижение, без да нарушава гледката на всички към нощното небе.

Когато първите ярки следи на компанията Сателити Starlink дефилира през нощта през май 2019 г., учените се страхуваха, че това е предварителен преглед на бъдещето, в което точки от движеща се светлина гъмжат от небето и засенчват звездите.

Но Starlink вече може да е до голяма степен невидим с невъоръжено око, според нов анализ . Документът предполага, че новите сенници, добавени към последните 415 спътника, изстреляни от SpaceX, може значително да са ги потъмнели.

Визьорите се разгръщат след изстрелването и блокират отразяването на слънчевата светлина от най-лъскавите повърхности на сателитите.

Тези „VisorSats“, както SpaceX нарича сателитите с тази вградена функция, са средно 31 процента по-ярки от 540-те сателита Starlink, които са били преди тях, според вестника.

Изследването, което се основава на 430 наблюдения на сателити, летящи отгоре, беше публикувано в събота в отвореното хранилище ArXiv.

Въпреки това, това подобрение на козирката все още оставя сателитите около 2,5 пъти по-ярки от целта на SpaceX и те все още са твърде ярки, за да не бъдат засегнати телескопите. Визьорите вероятно няма да попречат на Starlink да промени трайно наземната астрономия.

„Това е победа, но не пълна победа“, каза Джонатан Макдауъл, астроном от Центъра по астрофизика към Харвард и Смитсониън, пред Business Insider.

„Това е победа за притесненията за промяна на нощното небе за обикновения човек“, добави той. „Мисля, че избегнахме тази съдба.“

Но за телескопите небето все още може да гъмжи от фалшиви звезди само след няколко години, което прави почти невъзможно да се види ясно космоса. Това може да попречи на усилията за изучаване на небесните тела и защита на Земята от смъртоносни астероиди.

SpaceX изстреля повече от 950 сателита Starlink в орбитата на Земята през последните две години. Осигурени са ранни повторения на интернет услугата подобно на широколентова производителност в селска Америка.

Компанията има разрешение от Федералната комисия по комуникациите да изстреля 12 000 сателита в орбита до средата на 2027 г. Неговите документи предполагат дългосрочен план, включващ 42 000 космически кораба ; 20 пъти общия брой работещи сателити преди Starlink.

SpaceX не отговори на искане за коментар и не сподели собствените си данни за яркостта на VisorSats.

Сателитите Starlink са фотобомбардиращи наблюдения с телескоп

В новия анализ инженерът Тони Малама изчисли, че сателитите Starlink с козирка имат магнитуд или яркост от 5,92. Това означава, че при определени условия все още можете да ги видите с просто око.

„В повечето случаи, дори на доста тъмни места, те ще бъдат точно под видимостта с просто око; или повечето от тях са — каза Макдауъл.

SpaceX има казах минималната му цел е да накара сателитите да достигнат магнитуд 7, което би било повече от 2,5 пъти по-тъмно от сегашното и доста под видимостта с просто око.

Но дори тогава Starlink все още може да фотобомби наблюденията на телескопа и да съсипе данните на астрономите.

Един сателит може да създаде непрекъсната ивица светлина върху изображенията на небето с дълга експозиция на телескопа, блокирайки обектите, които астрономите искат да изучават. Сателитите могат особено да повлияят на телескопите, които наблюдават обекти близо до хоризонта близо до зазоряване; и това са наблюденията, които помагат на астрономите да проследяват астероиди, летящи близо до Земята.

„Някои проекти наистина няма да имат нищо против това. Други проекти ще трябва наистина да преосмислим, а някои ще бъдат невъзможни“, Макдауъл преди това каза Business Insider.

Сателитите също излъчват радиовълни и излъчват невидима дължина на вълната на светлината, като инфрачервена. Това може да попречи на телескопите, които използват тези вълни за наблюдение на Вселената.

Дори за космически телескопи в околоземна орбита като Хъбъл, сателитите могат често да се разпръскват в зрителното поле и да развалят трудно спечелените изображения на дълбокия космос.

„Ние сме в нова фаза на използване на пространството. Това е нова космическа индустриална революция, нещата са различни и астрономията ще бъде засегната“, каза Макдауъл през август.

„Просто трябва да сме сигурни, че сме част от разговора, за да можем да го сведем до нивото „болка във врата“, а не до нивото „откажи се и се прибери у дома“.“

Правилата за спътниците не вземат под внимание астрономията

Мъск каза, че услугата Starlink може в крайна сметка да финансира Мисии на SpaceX до Марс . Но компанията не е единствената, която планира съзвездие от сателити.

Компании като Amazon и OneWeb имат за цел да създадат свои собствени флотилии от хиляди сателити, а китайска компания, наречена GW, подаде предложение за изстрелване на съзвездие от близо 13 000 сателита.

Макдауъл е особено загрижен за OneWeb, който предложи да изпрати сателитите си на много по-висока надморска височина от Starlink. Това ще ги направи видими за по-дълги части от нощта. Ако този проект продължи, както е планирано, каза Макдауъл, ще бъде „доста невъзможно“ да се правят повечето наземни наблюдения през лятото.

Сателитите OneWeb ще изглеждат почти толкова ярки, колкото VisorSats на SpaceX, според анализа на Mallama.

FCC, която разрешава полетите и използването на интернет сателити в САЩ, заяви, че предотвратяването на смущения в астрономията „не е условие“ за лицензиране.

Макдауъл каза, че би искал да види FCC, Федералната авиационна администрация и Организацията на обединените нации да изработят сателитни разпоредби, които да вземат под внимание подобни въздействия.

„Има известно облекчение, че, да, успяха да направят своите Starlink малко по-малко ярки. И беше хубаво, че те избраха да работят с общността“, каза Макдауъл.

„Но това не отнема необходимостта от по-регулаторен подход; глобален регулаторен подход.“

Тази статия е публикувана първоначално от Business Insider .

Още от Business Insider:

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.