Сега знаем защо Юпитер няма големи, великолепни пръстени като Сатурн

Един от тънките пръстени на Юпитер може да се види на това инфрачервено изображение. (NASA/ESA/CSA/STScI/Judy Schmidt)

Като се имат предвид приликите му със съседа му Сатурн, изглежда естествено да се запитаме защо Юпитер също така няма великолепна, обширна система от видими пръстени.

Уви, това не е реалността. Въпреки че Юпитер има пръстени, те са тънки, тънки, крехки неща от прах, видими само когато са осветени от Слънцето.

Според ново изследване, тези дисконтни пръстени нямат блясък, тъй като групата от тромави галилейски луни на Юпитер предпазва дисковете от скали и прах да се натрупват по начина, по който го правят около Сатурн.

„Дълго време ме безпокоеше защо Юпитер няма още по-удивителни пръстени, които биха засрамили тези на Сатурн“, каза астрофизикът Стивън Кейн от Калифорнийския университет Ривърсайд.

„Ако Юпитер ги имаше, щяха да ни изглеждат още по-ярки, защото планетата е много по-близо от Сатурн.“

За да разпитат идеята за гигантска пръстеновидна система, формираща се около Юпитер в някакъв момент от неговата история, Кейн и неговият колега, астрофизик Zhexing Li от UC Riverside, проведоха серия от симулации на обектите, обикалящи около системата на Йовиан.

Тези симулации взеха предвид орбиталното движение на Юпитер и движенията на неговите четири най-големи луни, известни също като Галилееви луни : Ганимед (който е по-голям от живак и най-голямата луна в Слънчевата система), Калисто, Йо и Европа. В тази комбинация екипът добави колко време може да отнеме за образуването на пръстеновидна система.

При това моделиране Юпитер не може да има пръстени в стила на Сатурн - и е малко вероятно някога да е имал, казаха изследователите.

„Масивните планети образуват масивни луни, което им пречи да имат значителни пръстени“, Кейн обясни . „Открихме, че галилеевите луни на Юпитер, една от които е най-голямата луна в нашата Слънчева система, много бързо биха унищожили всички големи пръстени, които биха могли да се образуват.“

Понастоящем крехките пръстени на Юпитер са направени предимно от прах изхвърлен от някои от своите луни , вероятно включително материал, изхвърлен в космоса от ударни събития .

Пръстените на Сатурн, от друга страна, са направени предимно от лед; може би фрагменти от комети или астероиди, или ледена луна, която или се е разпаднала поради гравитацията на Сатурн, или се е сблъскала по такъв начин, че изхвърлянето е образувало пръстени.

Знаем, че спътниците на Сатурн играят важна роля воформяне и поддържане на пръстените му. Но достатъчно голяма луна (или луни) също може гравитационно да наруши пръстените, изхвърляйки леда извън планетарната орбита във великото кой-знае-къде.

Въпреки че Сатурн е планетата, която всички смятаме за тази с пръстените, пръстените около планетите всъщност са доста често срещани, дори тук в Слънчевата система.

Има Юпитер, разбира се, както току-що обсъждахме. Ледените гиганти, Нептун иУран, и двете имат тънки, тънки пръстени от прах.

Уран също е наклонен настрани спрямо другите планети, като неговата орбитална ос е почти успоредна на орбиталната равнина. Смята се, че пръстените му са свързани по някакъв начин с това; или нещо се удари в Уран и го блъсна настрани, или някога имаше абсолютно огромни пръстени, коитоможе да е причинил страничното му накланяне.

И пръстените дори не са ограничени до планети. Малко тяло с диаметър около 230 километра (143 мили), наречено Чарикло, обикалящо между Юпитер и Уран,има пръстени. Така правипланета джудже Хаумеа, висящ в пояса на Кайпер с Плутон. Симулациите показват, че пръстени около ледени телане са необичайни, поради гравитационни взаимодействия, повдигащи леда от повърхността на споменатите тела, за да образуват орбитален пръстен около него.

Марс , също може понякога да има пръстени. Неговата луна е Фобосприближавайки се до червената планета само с мъничка всяка година; след 100 милиона години ще бъде достатъчно близо, за да бъде разкъсан от гравитацията на Марс, образувайки краткотраен пръстен, който в крайна сметка може отново да се събере в луна. Дори пръстените на Сатурн вероятно са временни, предопределени бавноваля върху планетата.

Ако успеем да ги разгледаме достатъчно подробно, пръстените могат да бъдат използвани, за да съберем заедно някои насилствени аспекти от историята на планетата.

„За нас, астрономите, те са кръвните пръски по стените на местопрестъплението“, каза Кейн . „Когато гледаме пръстените на гигантски планети, това е доказателство, че се е случило нещо катастрофално, за да постави този материал там.“

Както и да е, може би е добре, че Big Jupe няма ефектни пръстени. Нека Сатурн има своето. Юпитер вечезамускулени на шестоъгълници, след всичко.

Изследването е прието в Planetary Science Journal , и се предлага на arXiv .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.