Системата на НАСА от следващо поколение за наблюдение на сблъсъка с астероид току-що беше включена

Орбити на 2200 потенциално опасни обекта, изчислени от JPL на НАСА. (НАСА/JPL-Caltech)

Когато става въпрос за избягване на апокалипсис, причинен от астероид, ние ще вземем цялата помощ, която можем да получим, и следващото поколение на НАСА астероид системата за наблюдение на въздействието, която току-що беше активирана, ни кара да спим малко по-лесно в нашите легла.

Наречена Sentry-II, новата система може да вземе данни, събрани от телескопи, и да определи пътя на астероид през следващия век. Актуализираната система е особено добра в предвиждането на специални и необичайни случаи, които не са обхванати от оригиналната система Sentry, която успява.

С други думи, ако има вероятност от сблъсък с астероид, бихме могли да получим значително количество предупреждения за това преди време - или поне това е теорията. Въпреки че винаги има известна несигурност в прогнозите, нашата усъвършенствана настройка за предупреждение сега е по-сложна от всякога.

„Първата версия на Sentry беше много способна система, която работеше почти 20 години“, казва инженерът по автоматизация Хавиер Роа Висенс , сега със Starlink на SpaceX, който ръководи разработването на Sentry-II в Лабораторията за реактивни двигатели на НАСА (JPL).

„Беше базирано на много умна математика. За по-малко от час бихте могли надеждно да получите вероятността за удар на новооткрит астероид през следващите 100 години – невероятно постижение.

Всеки път, когато бъде открит нов близък до Земята астероид (NEA), астрономите се захващат за определяне на най-вероятната му орбита около Слънцето въз основа на неговата позиция и скорост, както и гравитационните ефекти на други обекти в Слънчевата система. Тези орбити са умно изчислени и като цяло може да се разчита на тях, но не могат да включват всяко едно малко влияние.

Един такъв пример се нарича Ефект на Ярковски : малка сила, но такава, която може да направи достатъчно голяма разлика във времето.

Когато се появиха тези специални случаи – както при астероидите Апофис и Бену – бяха необходими много допълнителни, отнемащи време ръчни изчисления, за да се направят прогнози. Sentry II вече включва този важен детайл в своите изчисления.

Друга разлика е в това как двете програми определят вероятността от случайна среща с нашата планета. Пресичането на пътища е едно – пресичането на пътища, докато сме на пътя е друго.

Докато оригиналният Sentry ще разглежда равномерно разположени точки в района на несигурност и след това ще анализира всяка от тях по-задълбочено въз основа на определени предположения за траекторията, Sentry-II използва хиляди произволни точки в района на несигурност, без каквито и да е предположения за това кои са повече вероятно ще бъдат ударени от други.

Въпреки че астрофизиката е доста сложна, това по същество означава, че Sentry-II има по-малко пристрастия относно точките от потенциалната орбита, които астероидът може да премине – потенциално улавяне на крайни сценарии, които Sentry може да пропусне. Изследователите го оприличават на търсене на игла в купа сено, а Sentry-II е в състояние да намали размера на купата сено.

„По отношение на числата, специалните случаи, които открихме, бяха много малка част от всички NEA, за които изчислихме вероятностите за въздействие,“ казва Роа Висенс .

„Но ние ще открием много повече от тези специални случаи, когато планираната мисия на НАСА NEO Surveyor и обсерваторията Vera C. Rubin в Чили станат онлайн, така че трябва да сме подготвени.“

Дори и без новото и по-мощно оборудване за космическо наблюдение, споменато от Vicens, ние вече откриваме около 3000 NEA всяка година, с текущ общ брой от около 28 000. Това са много астероиди, които трябва да се опитате да проследите.

Друго подобрение в новата система е по-добрият метод за проследяване на астероиди, които минават много близо до Земята. Гравитационното привличане на нашата планета може да причини много несигурност по отношение на астероидните траектории, но Sentry-II е по-добре настроен да вземе предвид тази гравитация.

Какво точно би се случило, ако бяхме на курс на сблъсък с астероид, е друга история – такава, която може да включваотклоняване на астероидаилиразбивайки го на парчета– но след като Sentry-II е нащрек, трябва да знаем дали NEA може да удари Земята, дори ако шансовете са толкова ниски, колкото няколко шанса на 10 милиона.

„Sentry-II е фантастичен напредък в намирането на малки вероятности за въздействие за огромен набор от сценарии,“ казва старши изследовател и астродинамик Стив Чесли от JPL.

„Когато последствията от бъдещо сблъсък с астероид са толкова големи, струва си да открием дори най-малкия риск от удар, който се крие в данните.“

Проучване, очертаващо възможностите на Sentry-II, е публикувано в Астрономически вестник . Можете също така да видите данните, събрани от Sentry и Sentry-II тук .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.