Скоростта на океанските течения се променя значително, предупреждават учени

(НАСА/Студио за научна визуализация на Центъра за космически полети Годард)

Учените вече знаят, че океаните бързо се затоплят и морското равнище се покачва. Но това не е всичко. Сега, благодарение на сателитните наблюдения, разполагаме с данни за три десетилетия за това как скоростите на океанските повърхностни течения също се променят с времето.

в изследване, публикувано на 23 април в дневника Природата Изменението на климата ние описваме нашите открития за това как океанските течения са станали по-енергични над големи части от океана.

Какво представляват океанските вихри?

Ако погледнете надолу към океана от птичи поглед, ще видите някои хипнотизиращи кръгови движения във водата. Тези характеристики се наричат ​​„океански вихри“. Те придават на океана артистичен привкус, напомнящ този на Ван Гог Звездна нощ .

на Ван Гог Звездна нощ. (1889)

Вихрите се простират някъде между 10 и 100 километра (6 и 60 мили). Срещат се из всички океани. Някои региони обаче са особено богати на водовъртежи.

Те включват течението Гълфстрийм в северната част на Атлантическия океан, течението Курошио в северната част на Тихия океан, Южният океан, който заобикаля Антарктида и, по-близо до Австралия, Източноавстралийското течение – станало известно от филма Търсенето на Немо .

Океанските вихри са неразделна част от океанската циркулация. Те пренасят топли и студени води от едно място на друго. Те смесват топлина, въглерод, сол и хранителни вещества и влияят на океанските условия както на регионално, така и на световно ниво.

Сателитите постоянно наблюдават океана

Един от начините да наблюдаваме движението на повърхността на океана е като използваме специализирани, мощни сателити в орбита около Земята. Въпреки че тези сателити са на хиляди километри над нас, те могат да открият дори само няколко сантиметра промяна в надморската височина на морската повърхност.

След това, чрез анализ на данни, можем да вземем промяната в надморската височина на морската повърхност и да я превърнем в скорости на океанския поток. Тогава това може да ни каже колко „енергичен“ е океанският водовъртеж.

Чрез внимателно анализиране на сателитни наблюдения нашият екип откри ясни промени в разпределението и силата на океанските вихри. И тези промени никога не са били откривани преди.

Как вихрите се променят

Използвайки наличните данни от 1993 г. до 2020 г., ние анализирахме промените в силата на вихрите по целия свят. Открихме, че региони, които вече са богати на водовъртежи, стават още по-богати! И средно вихрите стават с до 5 процента по-енергични всяко десетилетие.

Един от регионите, които открихме с най-голямата промяна, е Южният океан, където беше установено масивно увеличение от 5 процента на десетилетие във вихровата активност. Известно е, че Южният океан е гореща точка за поглъщане на топлина от океана и съхранение на въглерод.

Доскоро учените можеха да наблюдават промените в океанските водовъртежи само чрез използване на оскъдни океански измервания или ограничен сателитен запис. Сателитният запис току-що стана достатъчно дълъг, за да могат експертите да направят стабилни заключения относно вероятните по-дългосрочни тенденции на вихрово поведение.

Защо това е важно?

Океанските вихри играят дълбока роля в климата, като регулират смесването и транспорта на топлина, въглерод, биота и хранителни вещества в океаните. По този начин нашето изследване може да има широкообхватни последици за бъдещия климат.

Учените знаят от десетилетия, че водовъртежите в Южния океан влияят на преобръщащата се циркулация на океана. Като такива, промените в големината, наблюдавани за водовъртежи, могат да повлияят на скоростта, с която океанът изтегля топлина и въглерод.

Но вихрите често не се вземат предвид в климатичните прогнози за затоплящ се свят. Тъй като са относително малки, те остават практически „невидими“ в настоящите модели, използвани за проектиране на бъдещия климат.

Следователно въздействието на водовъртежите или не е разрешено в прогнозите за климата, или е силно подценено. Това е особено тревожно в светлината на нашето откритие, че вихрите стават по-енергични.

Нашето изследване подчертава колко важно е да се включат океанските вихри в бъдещите климатични прогнози. Ако не го направим, може да пренебрегнем критичен детайл.

Навид Константину , Научен сътрудник, Австралийски национален университет ; Адел Морисън , Научен сътрудник, Австралийски национален университет ; Андрю Кис , Научен сътрудник, Австралийски национален университет ; Анди Хог , професор, Австралийски национален университет ; Джошуа Мартинес Морено , Доцент доктор. кандидат, Австралийски национален университет , и Матю Англия , лауреат на Австралийския изследователски съвет; Заместник-директор на Центъра за изследване на изменението на климата (CCRC); Главен изследовател в Центъра за високи постижения в науката за климатичните системи на ARC, UNSW .

Тази статия е препубликувана от Разговорът под лиценз Creative Commons. Прочетете оригинална статия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.