Стотици неоткрити видове бозайници може все още да съществуват в дивата природа

Захарен планер. (DikkyOesin/Гети изображения)

Бозайниците са едни от най-добре проучените животни на Земята, но въпреки това има потенциално стотици неописани видове, които все още се крият в дивата природа, според ново прогнозно моделиране.

Машинно обучение предполага, че повечето от тези неизвестни същества са с малки тела, като прилепи, гризачи и земеровки. Техният размер вероятно е затруднил експертите да идентифицират морфологичните разлики, което означава, че някои видове са били събрани заедно, таксономично казано.

„Малките, фини разлики във външния вид са по-трудни за забелязване, когато гледате малко животно, което тежи 10 грама, отколкото когато гледате нещо, което е с човешки размери“, обяснява биолог Брайън Карстенс от държавния университет в Охайо.

„Не можете да кажете, че са различни видове, освен ако не направите генетичен анализ.“

Учените наричат ​​тези скрити видове „заместващи символи на биоразнообразието“. Освен ако не знаем, че съществуват, не можем да разгледаме тези същества в еволюционната теория, хранителните мрежи или работата по опазване.

Според най-новите прогнозни модели над 80 процента от бозайниците вероятно вече са получили официална класификация. с повече от 6400 вида бозайници описани в запис, това би означавало, че все още има над хиляда неизвестни вида, които се нуждаят от официална класификация.

Използвайки машинно обучение за анализиране на генни последователности и географски и биологични данни от над 4000 бозайници, изследователите са идентифицирали кои таксони е най-вероятно да съдържат скрити видове.

Като разбраха къде обикновено живеят тези таксони, авторите помогнаха да се подчертаят екосистемите за бъдещи таксономични изследвания.

Югоизточна Азия, например, се предвижда да бъде център за неидентифицирани видове бозайници. Както еволюционните, така и генетичните модели изчисляват, че този регион на света съдържа най-голям дял заместващи символи за разнообразие спрямо богатството на видовете.

Аучи в Индонезия наскороидентифицира 14 нови вида земеровки, най-голямото улавяне на нови бозайници, подробно описано в един документ от 1931 г.

Настоящият модел установи, че по целия свят повечето неописани бозайници попадат в групи, които включват прилепи, гризачи, земеровки и таралежи. Тези поръчки също са склонни да се намират в по-широки географски диапазони с относително висока променливост на температурата и валежите, като тропическите дъждовни гори.

Резултатите са това, което таксономите отдавна подозират. Дъждовните гори като цяло притежават най-голямото разнообразие от бозайници в света и от 1992 г. насам повечето новоописани бозайници са с дребно тяло, срещат се в големи ареали и у дома в местообитания, които изпитват ежедневни и сезонни колебания в валежите и температурата.

Проценти на описание на видовете в разреди бозайници. (Парсънс и др., PNAS, 2022)

„Нашето проучване засилва съществуващите призиви за по-големи инвестиции в таксономични изследвания, особено в недостатъчно проучени и неописани таксони, изправени пред тихо изчезване“, авторите пишете .

„Това предполага, че скрити видове съществуват на предсказуеми места, чакащи официално описание.“

Историята ни показва, че когато хората насочат вниманието си към това, дървото на живота става все по-фокусирано.

В края на краищата причината, поради която има по-голяма част от описаните видове бозайници, отколкото другите разреди, със сигурност не е, че изследователите на безгръбначните са по-лоши в работата си. Бозайниците обикновено са по-големи и по-лесни за разглеждане. Освен това хората като цяло са склонни да се интересуват повече от видове, които са по-тясно свързани с нас, така че бозайниците обикновено имат повече ресурси, насочени към тях.

Като се има предвид какво може да се постигне с правилния фокус, авторите на скорошния модел призовават за подновено финансиране и интерес към таксономичните изследвания, за да се затвори пропастта между известни и неизвестни видове бозайници.

„Това знание е важно за хората, които се занимават с консервационна дейност. Не можем да защитим даден вид, ако не знаем, че съществува, казва Карстенс.

„Веднага щом назовем нещо като вид, това има значение по много правни и други начини.“

Проучването е публикувано в PNAS .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.