Странната космическа скала е потвърдена като супер рядък хибрид на комета и астероид

(248370) 2005 QN173, с дълга, тънка опашка. (Henry H. Hsieh/PSI, Jana Pittichová/NASA/JPL-Caltech)

Кометите и астероидите са и двата вида скали, които висят в космоса, но разликите им са доста ясно изразени.

Кометите обикновено идват от външната част на Слънчевата система и имат дълги елиптични орбити. Те са пълни с ледове, които започват да сублимират, когато кометата се доближи до Слънцето, генерирайки прашна, мъглива атмосфера (наречена кома) и известните кометни опашки.

Астероидите обикновено висят в основната част астероид колан, между Марс и Юпитер , с орбити, които приличат повече на тези на планетите. Освен това се смята, че са доста сухи и каменисти, така че не са склонни да участват в живописното отделяне на газове, наблюдавано при по-екзотичните им роднини.

Новооткритата космическа скала обаче изглежда има характеристики и на двете. Казва се (248370) 2005 QN173, и той виси в главния астероиден пояс, подобно на милиони други астероиди, обикаляйки Слънцето в хубав, почти кръг в планетен стил.

Но, подобно на комета, през юли тази година 248370 беше забелязана да показва признаци на отделяне на газове при най-близкия си подход до Слънцето (перихелий) и дълга кометна опашка. Това би го направило рядък хибрид от двете – тип обект, който наричаме активен астероид или комета от главния пояс.

Това е един от едва 20 или повече от тези рядко наблюдавани обекти – сред над 500 000 известни обекта от главния пояс – за които се предполага, че са комети от главния пояс, и едва осмият потвърден обект от този тип. Освен това астрономите са открили, че обектът е бил активен повече от веднъж.

„Това поведение категорично показва, че активността му се дължи на сублимация на леден материал“, каза астрономът Henry Hsieh на Института за планетарни науки.

'248370 може да се разглежда както като астероид, така и като комета, или по-конкретно като астероид от главния пояс, който съвсем наскоро беше разпознат като комета. Той отговаря на физическите дефиниции на комета, тъй като вероятно е леден и изхвърля прах в космоса, въпреки че също има орбита на астероид.

„Тази двойственост и размиване на границата между това, което преди се смяташе за два напълно отделни вида обекти – астероиди и комети – е ключова част от това, което прави тези обекти толкова интересни.“

Поведението на 248370 беше открито на 7 юли 2021 г. в данни от роботизираното астрономическо проучване Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System (ATLAS). Наблюденията за потвърждение, направени от телескопа Lowell Discovery, показаха ясни признаци на опашка, а прегледът на данните от Zwicky Transient Facility показа, че опашката се е появила още на 11 юни.

Между 8 юли и 14 август бяха направени нови последващи наблюдения с помощта на различни телескопи, потвърждавайки по-ранни данни. Там, в астероидния пояс, 248370 имаше абсолютно стилна опашка.

Измерванията, направени от Hsieh и неговия екип, разкриха, че кометното ядро ​​- това е парчето скала, от което се простира опашката - е с диаметър около 3,2 километра (2 мили). През юли опашката беше дълга повече от 720 000 километра (450 000 мили), но широка само 1400 километра (900 мили). Това е лудо тясно в сравнение с дължината на опашката.

„Тази изключително тясна опашка ни казва, че частиците прах едва изплуват от ядрото при изключително бавни скорости и че потокът от газ, излизащ от кометата, който обикновено вдига прах в космоса от комета, е изключително слаб,“ Hsieh обясни .

„Такива бавни скорости обикновено биха затруднили праха да избяга от гравитацията на самото ядро, така че това предполага, че нещо друго може да помага на праха да избяга.

„Например, ядрото може да се върти достатъчно бързо, за да помага за изхвърлянето на прах в космоса, който е бил частично повдигнат от изтичащия газ. Все пак ще са необходими допълнителни наблюдения, за да се потвърди скоростта на въртене на ядрото.

По-нататъшните наблюдения също ще ни помогнат да разберем по-добре обекта. Въз основа на нашето разбиране за Слънчевата система, 248370 и другите комети от главния пояс не би трябвало да съществуват. Това е така, защото се смята, че основният астероиден пояс е бил там от формирането на Слънчевата система, преди около 4,6 милиарда години.

Астероидният пояс се намира между около 2,2 и 3,2 астрономически единици от слънцето. Линията на замръзване на Слънчевата система – точката, отвъд която е достатъчно студено, за да се образува лед във вакуум – е около 5 астрономически единици . Така че не е ясно защо тези комети от главния пояс са запазили достатъчно лед, за да произведат кометна сублимационна активност.

В допълнение, те биха могли да ни помогнат да разберем малко и за Земята. В ранните дни на Слънчевата система ударите от астероиди, носещи вода, може да са били един от начините, по които водата е била доставяна на Земята. Ако кометите от главния пояс имат вода, може да сме в състояние да проучим тази идея малко по-нататък.

„В дългосрочен план 248370 ще бъде добре разположен за наблюдение по време на приближаването към следващото преминаване на перихелия на UT 2026 на 3 септември,“ пишат изследователите в статията си .

„Мониторингът през това време ще бъде изключително ценен за по-нататъшно потвърждаване на повтарящия се характер на активността на 248370, ограничаване на орбиталния обхват, в който се извършва активността (с последици за ограничаване на дълбочината на леда върху обекта, както и активния му живот), измерване на първоначалното производство на прах скорости и сравняване на нивата на активност на обекта от една орбита в друга, както и с други комети от главния пояс.'

Изследването беше представено на 53-та годишна среща на отдела за планетарни науки на AAS , и е приет в The Astrophysical Journal Letters . В момента е наличен на сайта за предпечат arXiv .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.