Странни следи в Тексас показват, че гигантски зауроподи ходят само на предните си крака

(CoreyFord/iStock/Getty Images)

Те бяха най-големите животни, ходили някога по Земята: зауроподи , а динозавър клада с такъв огромен размер и ръст, понякога ги наричат ​​„гръмотевични гущери“.

Тези извисяващи се трупове – включително бронтозавър , Брахиозавър , и Диплодок между другото – имаха нужда от четири дебели, мощни крака, за да поддържат и транспортират масивните им тела. Поне през повечето време. Може би.

Някои мистериозни, древни следи описано в проучване от 2019 г би могъл да предложи нова подкрепа за спорна гледна точка в палеонтологията: че тези тромави гиганти понякога се придвижват на два крака, а не на четири, опровергавайки това, което техният статус на четириноги (и простата физика) изглежда изисква.

Отпечатъци от стъпки на сауропод по пътеките на Coffee Hollow A-Male. (Музей на наследството на Тексас Хил Кънтри)

Колкото и странно да звучи, тази хипотеза датира от няколко десетилетия, когато изследователят на вкаменелости Роланд Т. Бърд идентифицира някои необичайни следи от динозаври, положени на територията на ранчото в окръг Бандера, Тексас.

Това, което правеше следите необичайни, беше, че белезите бяха манус само, отнасяйки се до отпечатъци от стъпки, направени от предни крайници, а не от задните крайници (известни като pes ).

„Без съмнение направени от зауропод, но както ги тълкувам, направени от индивид по време на плуване“, Бърд пише в писмо през 1940 г .

„Всички бяха типични отпечатъци от предните крака, сякаш животното току-що е ритало дъното.“

С течение на времето интерпретацията на Бърд на тези следи само за manus изпадна в немилост, тъй като съвременната палеонтология осъзна, че зауроподите са предимно сухоземни животни, а не водни, както се смяташе някога.

Алтернативната гледна точка за обяснение на следи само от manus като тази е, че предните лапи на зауроподите (поддържащи по-голяма част от телесното тегло на животните) са всичко, което оставя следи върху определени видове земни повърхности, тъй като задните крайници, поддържащи по-малко тегло, оставят по-малко впечатление върху почвата и утайката.

„Причудливо изследване на хипотезата за пънтинг“. (Илюстрация от R.T. Bakker/Farlow et al., Ichnos, 2019)

Въпреки че сега това може да е обикновено предпочитаната интерпретация на следи от сауропод само за манус, случаят е динозаври стъпването през плитки водни басейни с височината на раменете на предните си крайници (като задните им крайници не достигат земята) никога не е било окончателно изключено.

Поредица от следи от сауропод в Тексас даде шанс на палеонтолозите да преразгледат основателността на аргументите.

Марките бяха идентифицирани за първи път през 2007 г. в кариера за варовик, наречена кафе Куха, която съставлява част от Формация Глен Роуз , геоложки обект, който съхранява многобройни отпечатъци от стъпки на динозаври, датиращи отпреди приблизително 110 милиона години (в рамките на Период креда ).

Три различни следи от паралелни пътеки само за сауроподи бяха изследвани на мястото от екипи от университета Пърдю Форт Уейн и Музея на естествените науки в Хюстън, като няколко десетки отделни отпечатъци бяха запазени за проучване (преди повърхностните слоеве да бъдат отстранени за търговски цели ).

Въпреки че не знаем със сигурност какъв вид сауроподи са оставили тези белези само за манус, изследователите подчертаха възможността това да е различен вид динозавър от тези, отговорни за други отпечатъци само за манус, наблюдавани преди във формацията Глен Роуз.

Като се има предвид размерът на отпечатъците (до около 70 сантиметра [27,5 инча] дължина и ширина), вероятно следите са принадлежали на по-големи видове зауроподи, а следите изглеждат като „истински следи“, оставени на горната повърхност, т.к. за разлика от подвози (отпечатъци, направени в долните слоеве на седимента).

Що се отнася до това дали маркировките подкрепят идеята за диференциално налягане на краката или за 'необичайно поведение' (оставени от динозаври, полуплуващи или промъкващи се през плитка вода), изследователите казаха, че е невъзможно да бъдат сигурни, но признават кое може би е по-вероятно, като се има предвид тежестта на това, което другите фосилни доказателства предполагат.

„По-голямото диференциално налягане, упражнявано върху субстрата от предните лапи, отколкото задните, вероятно обяснява пътищата на Coffee Hollow, подобно на други пътища на завроподи само за манус, но възможността те да показват необичайно движение не може да бъде изключена в момента“, авторите пише в своя документ .

„Въпреки че хипотетичното необичайно поведение не включва непременно „плуване“, струва си да се обмисли възможността R.T. Бърд може би е бил прав, като си е мислил, че (поне някои?) пътеките за сауроподи от формация Глен Роуз само за манус са направени от динозаври, които са газели във вода достатъчно дълбоко, за да могат създателите им да се движат, дърпайки се за предните си крака, докато задните им крака изплува над дъното.'

В крайна сметка екипът каза, че ще са необходими бъдещи открития, за да се уреди въпросът – което означава, че шутиращият сауропод все още има шанс да влезе в реалността.

Констатациите са докладвани в Ichnos .

Версия на тази история беше публикувана за първи път през януари 2020 г.

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.