Странно, „отдавна изгубено“ слонско земеровче е преоткрито в Африка след 50 години

A sengis, Assamo, Република Джибути, февруари 2019 г. (AFP/Steven Heritage/Duke University/Global Wildlife Conservation)

В продължение на половин век учените се страхуваха, че Сомалийски слон земеров беше изчезнал от лицето на Земята. Никой не беше виждал дори мустак.

Но малкият бозайник с изпитателния си нос, подобен на хобот, тихо вирееше в сухия, скалист пейзаж на Африканския рог, казаха изследователите вторник.

Неуловимото създание, което се храни с насекоми, не е нито слон, нито земеровка.

Това е сенги - далечен роднина на муравуди, слонове и морски крави - с размерите на мишка, с мощни крака, които му позволяват да тича със скорост от близо 30 километра (20 мили) в час.

Сомалийският сенги е изгубен за науката от 70-те години на миналия век, оставяйки само 39 запазени екземпляра, съхранявани в музеите по естествена история като единственото физическо доказателство, че някога е съществувал.

Глобалната група за опазване на дивата природа дори го включи в своя 25 най-търсени изгубени видове ' списък.

(AFP/Steven Heritage/Duke University/Global Wildlife Conservation)

Но по време на експедиция миналата година учените откриха, че животните все още обикалят дивата природа, откривайки, че сомалийските сенги изобщо не се ограничават до Сомалия.

Изследователската мисия търсеше различни видове сенги в Джибути, малката крайбрежна нация на Африканския рог, която граничи със Сомалия, Етиопия и Еритрея.

Екипът постави повече от 1250 капана, пълни с фъстъчено масло, овесени ядки и екстракт от дрожди в 12 района в Джибути, подкрепени от разговори с местните общности, където хората можеха лесно да разпознаят животните от снимки.

„Нашите интервюта с местни номадски и скотовъдни хора показаха, че те виждат сенги редовно и постоянно ни казваха едно и също общоприето име (Wali sandheer)“, каза Хусеин Райалех от Association Djibouti Nature, който беше в екипа.

Природозащитникът каза, че той също е виждал сенги през 21-те си години, докато е работил на терен в страната.

Но никой не знаеше дали те са отдавна изгубените сомалийски сенги.

„Без официална документация видът на сенгисите в Джибути беше неизвестен“, каза Раяле пред AFP.

Екипът също така включваше глобалния експерт по слоновата земеровка Гален Ратбърн, който изучаваше съществата от десетилетия, но никога не беше виждал живо сомалийско сенги, според изследователя Стивън Херитидж от Lemur Center на университета Дюк.

„Така че, когато отвори първия капан и ме погледна, видя сладката пухкава опашка на животното, погледна ме и каза: „Не мога да повярвам, никога преди не съм виждал такова“, “, каза Heritage пред AFP. Ратбун умря от рак малко след експедицията.

Изследователите са събрали дванадесет екземпляра от бозайника.

Техните открития доказват, че сомалийското сенги „в момента съществува“ и живее далеч отвъд границите на Сомалия, казаха изследователите в проучване публикувани в списанието PeerJ .

Най-малко притеснение

Екипът, който планира нова експедиция, за да научи повече за вида, смята, че сенги може да живее в Сомалия, Джибути и Етиопия.

И въпреки че не могат да оценят размера на популацията, те вярват, че сенгите процъфтява.

„Всички местни хора знаеха за това, така че не можеше да е рядкост по никакъв начин“, каза Heritage, водещият автор на изследването.

„И неговите местообитания не са застрашени от селското стопанство и човешкото развитие, в много суха среда, където няма обозримо бъдеще за селското стопанство.“

В резултат на това изследователите препоръчаха на Международния съюз за опазване на природата (IUCN) да преоцени класификацията си за сомалийските сенги в списъка си с уязвими същества от „Недостиг на данни“ до „С най-малко притеснение“.

„Обикновено, когато преоткриваме изгубени видове, откриваме само един или два индивида и трябва да действаме бързо, за да се опитаме да предотвратим предстоящото им изчезване“, каза Робин Мур от Global Wildlife Conservation.

Други видове, преоткрити през последните години, включват катерещия се саламандър на Джаксън в Гватемала, гигантската пчела на Уолъс в Индонезия и сребристогърбия шевротайн - подобен на елен вид с размерите на заек - във Виетнам.

Мур каза, че това поражда надежда за тези видове, които все още се смятат за „изгубени“, включително облачния плъх от остров Илин, облачен плъх от един остров във Филипините.

©Медийна агенция Франция

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.