Сухоземните животни са започнали да умират в най-голямото изчезване на Земята много преди морския живот

(Aunt_Spray/iStock/Getty Images)

Преди около четвърт милиард години по-голямата част от видовете на сушата и морето са били унищожени в The Голямо умиране , благодарение на поредица от изригвания на вулкани вредни парникови газове .

С откритието, че сухоземните животни са имали голяма преднина в това огромно масово измиране, изследователите сега започват да подозират, че може да е имало много повече в историята, превръщайки края на пермския период в наистина жалко време за живот.

Международен екип от геолози и палеобиолози откри доказателства, които биха могли да нулират установената времева линия за това кога животът на планетата е започнал да изчезва по време на Пермското изчезване.

Преди малко повече от 250 милиона години, когато динозаври бяха едва в ранна прототипна фаза, Земята преминаваше през малко труден период. Има знаци че тектоничната активност близо до това, което сега е Сибир, генерира импулси на изригвания, които съвпаднаха със загубата на около 90 процента от всички видове.

Доказателства за вулканичните избухвания могат да бъдат намерени в промените в химията на геоложките записи, докато намеци за масово изчезване се виждат в бързото намаляване на сравнително често срещани растителни вкаменелости и животни, като напр. Даптоцефал и увеличаването на костите на опортюнистични видове, като прасеподобните Lystrosaurus .

Предишни изследвания също показват, че няма признаци, че ще се случи нещо лошо. Плаването беше сравнително ясно, а след това - в геоложки миг на око - адът се разрази.

„Повечето хора смятаха, че земният колапс е започнал по същото време като морския колапс и че се е случил по едно и също време в южното полукълбо и в северното полукълбо,“ казва палеоботаникът Синди Луй от Калифорнийския университет, Бъркли.

Стандартът за разделяне краят на пермския период от началото на триаса се основава на морско фосилно легло близо до град Мейшан в Южен Китай. Нейните утайки сочат катастрофален момент Преди 251,96 милиона години (около 35 000 години), когато водните екосистеми се сринаха и около 96 процента от всички океански видове измряха.

Но това не е единственият авторитет на линията Перм-Триас.

Looy ръководи екипа в анализ на изотопи, открити в кристали от циркон, вградени в девствена проба от вулканична пепел от това, което е известно като Басейн Кару в Южна Африка .

„Басейнът Кару е образец на оборота на гръбначните животни в края на Перм, но доскоро не беше добре датиран“, казва Лой .

По време на Перм басейнът е бил част от сушата на Гондвана. Именно в тези вкаменелости от Южното полукълбо признаците на изчезващ земен живот са най-ясни.

Разбира се, екипът не успя да намери прашец от значителни видове сухоземни растения в утайката непосредствено над пепелта, потвърждавайки, че животът на сушата вече започва да избледнява скоро след като е бил депозиран.

Но имаше нещо странно в изотопния подпис на самия циркон. Това предполага, че вулканичният материал е лежал там от 252,24 милиона години.

Дори като се вземе предвид известно пространство за мърдане, изглеждаше, че пепелта е изхвърлена стотици хиляди години преди утайката, която определя границата близо до Мейшан.

Или е имало грешка, или пермското изчезване е било много по-бавно, като сухоземните видове са изчезнали първо на юг, последвани няколкостотин хиляди години по-късно от морския живот в целия север.

Подобно изследване базиран на австралийската геология, беше публикуван по-рано тази година от различен екип от изследователи, като също така сочи по-ранно начало на изчезване на сушата. По този начин изглежда все повече, че Голямото умиране е по-зашеметено, отколкото си мислехме.

„Нашата нова цирконова дата показва, че основата на Lystrosaurus зона предшества морското изчезване с няколкостотин хиляди години, подобно на модела в Австралия, казва Лой .

„Това означава, че оборотът както на флората, така и на фауната в Гондвана не е синхронизиран с морската биотична криза в северното полукълбо.“

Какво точно означава това е предмет на дебат. Looy и нейният екип вече са проучвали потенциала за загуба на озон да са изиграли роля в пермското измиране.

Знаейки, че е необходимо да се погледне по-назад във времето, може да помогне да се разбере по-добре какви глобални събития се случват в допълнение към вулканичните изригвания или дали е имало сложни ефекти, които не са били взети предвид.

Това изследване е публикувано в Nature Communications .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.