Свръхмасивната черна дупка на нашата галактика е излъчила мистериозно ярко изригване

(T. Do, Keck/UCLA Galactic Center Group)

Свръхмасивният Черна дупка в сърцето на Млечния път, Стрелец A*, е сравнително тихо. Това не е активно ядро, излъчващо светлина и топлина в пространството около себе си; през повечето време активността на черната дупка е ниска, с минимални колебания в нейната яркост.

През повечето време. Наскоро астрономите я хванаха да става абсолютно бананова, внезапно да става 75 пъти по-ярка, преди да се върне обратно към нормалните нива. Това е най-яркият Sgr A*, който някога сме виждали в близки инфрачервени дължини на вълната.

„Отначало бях доста изненадан, а след това много развълнуван“, каза астрономът Туан До от Калифорнийския университет в Лос Анджелис пред Energyeffic.

„Черната дупка беше толкова ярка, че отначало я объркахзвездата S0-2, защото никога не бях виждал Sgr A* толкова ярък. През следващите няколко кадъра обаче стана ясно, че източникът е променлив и трябва да е черната дупка. Почти веднага разбрах, че вероятно се случва нещо интересно с черната дупка.

Но какво? Това е, което астрономите са на мисия да открият. Техните открития досега са в пресата The Astrophysical Journal Letters .

До и неговият екип направиха наблюдения на галактическия център с помощта на WM Keck Observatory в Хавай в продължение на четири нощи по-рано тази година. Странното изсветляване беше наблюдавано на 13 май и екипът успя да го улови във времеви интервал, два часа, съкратени до няколко секунди.

Ето времеви интервал от изображения над 2,5 часа от май от @keckobservatory на свръхмасивната черна дупка Sgr A*. Черната дупка винаги е променлива, но това беше най-ярката, която сме виждали в инфрачервения диапазон досега. Вероятно е било още по-ярко, преди да започнем наблюдението тази нощ! pic.twitter.com/MwXioZ7twV

— Туан До (@quantumpenguin) 11 август 2019 г

Тази ярко светеща точка точно в началото на видеото е прахът и газът, които се въртят около Sgr A*. Черни дупки самите те не излъчват никаквирадиациякоито могат да бъдат открити от настоящите ни инструменти, нонещата наблизо го правяткогато гравитационните сили на черната дупка генерират огромно триене, което от своя страна произвежда радиация.

Когато наблюдаваме това лъчение с телескоп, използвайки инфрачервения диапазон, то се превежда като яркост. Обикновено яркостта на Sgr A* трепти малко като свещ, като варира от минути до часове. Но когато околностите на черна дупка пламват толкова ярко, това е знак, че нещо може да се е приближило достатъчно, за да бъде сграбчено от гравитацията си.

Първият кадър - направен точно в началото на наблюдението - е най-яркият, което означава, че Sgr A* може да е бил още по-ярък, преди да започнат да наблюдават, каза До. Но никой не знаеше, че нещо се приближава достатъчно близо, за да бъде погълнато от черната дупка.

Екипът усилено събира данни, за да се опита да ги стесни, но има две непосредствени възможности. Единият е G2, обект, смятан за газов облак, който се приближи на 36 светлинни часа от Sgr A* през 2014 г. Ако беше газов облак, тази близост трябваше да го разкъса на парчета и части от него да бъдат погълнати от черното дупка - все пак нищо не се случи.

Прелитането по-късно е наречено ' космически шум “, но изследователите смятат, че фойерверките на черната дупка през май може да са били забавена реакция.

(Do et al., arXiv, 2019)

Но – вижте отново таймлапса. Виждате ли онази ярка точка около 11 часа от черната дупка? Това е S0-2, звезда на дълга, кръгова, 16-годишна елиптична орбита около Sgr A*. Миналата година, тонаправи най-близкия си подход, идвайки на 17 светлинни часа от черната дупка.

„Една от възможностите“, каза До пред Energyeffic, „е, че звездата S0-2, когато премина близо до черната дупка миналата година, е променила начина, по който газът тече в черната дупка, и така повече газ пада върху нея, което го кара да стане по-променлив.

Единственият начин да разберете е да имате повече данни. В момента те се събират в по-голям диапазон от дължини на вълните. Още наблюдения ще се проведат през следващите седмици с наземната обсерватория Кек, преди галактическият център да бъде вече не се вижда през нощта от Земята.

Но много други телескопи - включително Spitzer, Chandra, Swift и ALMA - също наблюдаваха галактическия център през последните няколко месеца. Техните данни могат да разкрият различни аспекти на физиката на промяната в яркостта и да ни помогнат да разберем какво прави Sgr A*.

„Очаквам с нетърпение техните резултати“, До каза .

Документът е приет The Astrophysical Journal Letters , и се предлага на arXiv .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.