Тези странни, крехки екзопланети с „яйчена черупка“ може да са в орбита около извънземни звезди

Впечатление на художника от екзопланета от яйчена черупка. (НАСА)

Вселената е невероятно странно и разнообразно място. Едва сме започнали да надраскаме повърхността на това, което може да е възможно. Би било глупаво, например, да си представим, че нашата Слънчева система показва цялата гама отпланетарно разнообразие.

Всъщност ниезнаятоне прави. Но нашите технологии за откриване все още не са достатъчно усъвършенствани, за да наблюдаваме екзопланети (планети извън Слънчевата система) с особено фини детайли. Според нови изследвания един такъв тип екзопланета може да бъде като гигантски космически яйца.

Тези екзопланети биха имали единична, слята, тънка и крехка литосфера – най-външният планетарен слой – с малка или никаква топография: като черупка на яйце, обхващаща вътрешността на планетата. Тъй като тази литосфера е едно цяло парче, тези светове с яйчени черупки няма да имат тектоника на плочите; на свой ред това може да ограничи тяхната обитаемост.

Това е находка, която може да добави още един параметър за прецизиране на търсенето ни на обитаеми светове в галактиката Млечен път.

„Разбирането дали имате възможност за тектоника на плочите е наистина важно нещо, което трябва да знаете за един свят, защото тектониката на плочите може да е необходима, за да бъде обитаема голяма скалиста планета,“ казва планетарният геолог Пол Бърн от Вашингтонския университет в Сейнт Луис.

„Следователно е особено важно, когато говорим за търсене на подобни на Земята светове около други звезди и когато характеризираме планетарната обитаемост като цяло.“

Тъй като не можем да разрешим детайлите на повърхността на екзопланетите – поне все още не – астрономите са намерили други начини да се опитат да изследват възможната гама от светове, които може да са някъде извън Слънчевата система.

Това обикновено е под формата на симулации и моделиране. Знаем, че има определени характеристики, които играят роля при оформянето на екзопланети, като размер, възраст, състав, вътрешна температура и разстояние от звездата-домакин; чрез промяна на тези характеристики в модел, планетарните учени могат да получат набор от възможни морфологии на екзопланети.

Бърн и екипът искаха да знаят кой от тези параметри играе роля при определяне на дебелината на литосферата на екзопланета. Това може да разкрие набор от други характеристики, тъй като дебелината на литосферата играе роля в това дали тази литосфера може да поддържа планински вериги или дали е достатъчно гъвкава, за да поддържа тектонична субдукция – където ръбът на една плоча се огъва и се плъзга под друга.

Тектонска субдукция играе важна роля в поддържането на климата на Земята и следователно се смята за много важно (въпреки че може би не абсолютно необходимо ) за обитаемост. Така че, ако можем да разберем дали една екзопланета отговаря или не на параметрите за субдуцираща литосфера, можем да включим тази информация в нашето търсене на обитаеми светове.

Една от основните характеристики, които според нас биха направили една екзопланета обитаема е, че светът е скалист, като Земята, Марс или Венера . Така че изследователите започнаха с общ, скалист свят с размерите на Земята. От този момент те проведоха хиляди модели, променяйки параметрите и анализирайки резултатите.

Тези резултати разкриха как може да се образува екзопланета от яйчена черупка.

„Температурата на повърхността е доминиращият фактор, управляващ дебелината на крехкия слой: по-малките и по-старите планети обикновено имат дебели крехки литосфери, подобни на тези на живак и Марс, докато по-големите, по-млади планети имат по-тънки крехки литосфери, които могат да бъдат сравними с низините на Венера, пишат изследователите в статията си .

„Но някои комбинации от тези параметри дават светове с изключително тънки крехки слоеве. Ние предвиждаме, че такива тела имат малко повдигната топография и ограничени летливи цикли и изветряне.

Екипът установи, че тези екзопланети вероятно приличат на низините на Венера. Средните температури на повърхността на Венера са около 471 градуса по Целзий (880 градуса по Фаренхайт). Тези горещи температури означават, че в части като низините венерианската литосфера е много тънка, което води до плосък, повече или по-малко безхарактерен терен.

Резултатите предлагат на бъдещите ловци на обитаеми светове рамка за изчисляване на дебелината на литосферата на екзопланети, за които знаем масата, размера и повърхностната температура. Екзопланетите с яйчена черупка би трябвало да са суперземи, които са или много млади, имат радиогенни елементи, които нагряват екзопланетата отвътре, са близо до своите звезди или имат парников ефект, като Венера.

„Това, което изложихме тук, е по същество ръководство как да се използва или удобно ръководство. Ако имате планета с даден размер, на дадено разстояние от нейната звезда и с дадена маса, тогава с нашите резултати можете да направите някои оценки за различни други характеристики, — каза Бърн .

„В крайна сметка искаме да помогнем да допринесем за идентифицирането на свойствата, които правят един свят обитаем. И не само временно, но обитаем за дълго време, защото смятаме, че животът вероятно се нуждае от известно време, за да тръгне и да стане устойчив.

Изследването е публикувано в Вестник за геофизични изследвания: Планети .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.