Точно преди нашето слънце да умре, неговата светлина ще разбие астероидния пояс на прах

Илюстрация на звезда и разбита комета. (НАСА/JPL-Caltech)

Светлината на умираща звезда е толкова интензивна, че може да превърне астероидите в прах. Ново проучване показва, че това ще се случи с повечето от звездите, които в момента горят във Вселената, включително Слънцето, което ще разбие астероид колан до камъни за около 5 до 6 милиарда години.

Единственият агент на това масово унищожение е електромагнитното излъчване, според моделирането, и то е свързано с Yarkovsky-O'Keefe-Radzievskii-Paddack ( YORP ) ефект, кръстен на четиримата учени, допринесли за разбирането му.

Ефектът YORP възниква, когато топлината на звезда промени въртенето на малък обект в Слънчевата система - астероид, например.

Светлинната енергия от Слънцето се абсорбира от астероида, затопляйки го. Топлината си проправя път през скалата, докато не се излъчи отново в различни посоки като топлинно излъчване.

Тази емисия генерира малко количество тяга; за кратки периоди от време това всъщност не се променя много, но за по-дълги периоди може да накара астероид да се върти или да се люлее извън оста.

Феноменът на падащи астероиди е един от начините, по които вече можем да наблюдаваме този процес днес. Но с развитието на Слънцето ефектът ще става все по-изразен.

Когато звезди от главната последователност като Слънцето достигнат своите стари етапи, те навлизат в нещо, наречено етап на гигантски клон, докато се разширяват, ставайки много големи и много ярки. Този етап продължава само преди няколко милиона години - фуу! - те изхвърлят външния си материал и се свиват надолу в плътна мъртва звезда, наречена бяло джудже.

За Слънцето този процес щеще се случи за около 5 или 6 милиарда години(отбележете го в календара си).

„Когато една типична звезда достигне етапа на гигантски клон, нейната яркост достига максимум между 1000 и 10 000 пъти светимостта на нашето Слънце“, обясни астрофизикът Димитри Верас от университета в Уоруик.

„Тогава звездата се свива много бързо до бяло джудже с размерите на Земята, където нейната яркост пада до нива под тези на нашето Слънце. Следователно YORP ефектът е много важен по време на фазата на гигантския клон, но почти несъществуващ, след като звездата стане бяло джудже.'

Поради първоначално повишената осветеност, YORP ефектът също ще се увеличи. И повечето астероиди не са плътни късове скали; те са по-хлабави конгломерати с ниска плътност, надупчени с кухини, известни като ' купчини от развалини '.

Според компютърното моделиране на екипа, ефектът YORP би завъртял повечето астероиди с диаметър над 200 метра (около 660 фута), достатъчно, за да ги накара да се счупят и разпаднат.

Това разпадане не би се случило с обекти с по-висока структурна цялост, като планети джуджета (така че Плутон е в безопасност!). Но астероидният пояс има различна съдба.

„За една гигантска разклонена звезда със слънчева маса – като това, което ще стане нашето Слънце – дори аналозите на екзоастероидния пояс ще бъдат ефективно унищожени,“ каза Верас .

„Ефектът YORP в тези системи е много силен и действа бързо, от порядъка на милион години. Не само нашият собствен астероиден пояс ще бъде унищожен, но това ще бъде направено бързо и насилствено. И се дължи единствено на светлината от нашето Слънце.

Не само компютърното моделиране показва доказателства за това. Нашите наблюдения върху белите джуджета също предполагат това.

Над една четвърт от звездите бели джуджета имат доказателства за метали от червата на астероидите в спектрите си. Тези астероидни подписи в спектрите на белите джуджета са нещо като мистерия и все още се обсъждат.

Ефектът YORP може да обясни как астероидните метали са попаднали там. Докато астероидите се разпадат, те образуват диск от астероиден прах около бялото джудже, част от който се попива в мъртвата звезда.

„Тези резултати помагат да се локализират полета от отломки в планетарни системи на гигантски клони и бели джуджета, което е от решаващо значение за определяне на това как белите джуджета са замърсени“, каза Верас .

„Трябва да знаем къде са отломките, докато звездата стане бяло джудже, за да разберем как се формират дисковете. Така че YORP ефектът предоставя важен контекст за определяне откъде ще произхождат тези отломки.

Изследването е публикувано в Месечни известия на Кралското астрономическо дружество .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.