Топенето на лед в Аляска заплашва да предизвика безпрецедентно „мега-цунами“, предупреждават учени

Бари Глетчер, център. (Winand Deerenberg/Getty Images)

Гигантско, катастрофално цунами в Аляска, предизвикано от свлачище на скала, останало нестабилно след топенето на ледниците, вероятно ще се случи през следващите две десетилетия, опасяват се учените - и това може да се случи в рамките на следващите 12 месеца.

Група учени предупредиха за перспективите за това предстоящо бедствие в залива на принц Уилям в ан отворено писмо към Министерството на природните ресурси на Аляска (ADNR) през май.

Въпреки че потенциалните рискове от такова свлачище са много сериозни, остават много неизвестни за това как и кога може да се случи това бедствие.

Ясно е, че ледниците се оттеглят Звукът на принц Уилям , по южното крайбрежие на Аляска, изглежда оказва влияние върху планинските склонове отгоре Бари Арм , на около 97 километра (60 мили) източно от Анкоридж.

Анализът на сателитните изображения предполага, че as Ледник Бари се оттегля от Barry Arm поради продължаващото топене, голям скалист белег, наречен скалпа, се появява на лицето на планината над него.

Това показва, че нарастващо, бавно движещо се свлачище вече се случва над фиорда, но ако стената на скалата внезапно поддаде, последствията може да са ужасни.

Въпреки че е отдалечен, това е район, който е посещаван с търговски и развлекателни кораби, включително круизни кораби.

Бледи скалпни линии над ледника Бари. (Лорън Дофин/Земна обсерватория на НАСА/USGS)

„Отначало беше трудно да се повярва на числата“, един от изследователите, геофизикът Чунли Дай от Държавния университет на Охайо каза Земната обсерватория на НАСА .

„Въз основа на надморската височина на находището над водата, обема земя, която се свлича, и ъгъла на склона, ние изчислихме, че срутване ще освободи 16 пъти повече отломки и 11 пъти повече енергия от свлачището в залива Литуя в Аляска през 1958 г. и мега-цунами.'

Ако сметките на отбора са верни, подобен резултат граничи с немислимото, защото Епизод от 1958 г – оприличиха очевидци на експлозия на атомна бомба – често се смята за най-високата вълна цунами в съвременните времена, достигайки максимална надморска височина от 524 метра (1720 фута).

Много по-скорошен събитие повреда на склона през 2015 г в Taan Fiord на изток предизвика цунами, достигащо до 193 метра (633 фута) и изследователите казват, че тези неуспехи могат да бъдат причинени от множество причини.

„Склонове като този могат да се променят от бавно пълзящи до бързо движещи се свлачища поради редица възможни причини,“ пояснява докладът от май .

„Често проливен или продължителен дъжд е фактор. Земетресенията обикновено предизвикват повреди. Горещото време, което води до размразяване на вечна замръзналост, сняг или ледник, също може да бъде отключващ фактор.

(облаци подаръци)

След публикуването на доклада по-рано през годината последващ анализ на свлачището предполага малко или никакво движение земни маси по склона, въпреки че само по себе си това не ни казва много, тъй като изследванията показват, че скалното лице е било промяна отпреди поне 50 години , като в някои точки се ускорява, докато се забавя в други.

Въпреки че тези видове фини вариации все още се изследват, общото мнение е, че скоростта на отстъпление на ледниците увеличава вероятността от по-драматични повреди на склона.

„Когато климатът се промени, пейзажът отнема време, за да се приспособи“, каза съавторът на писмото и геологът Бретууд Хигман от нестопанската организация Ground Truth Alaska. Пазителят .

„Ако ледникът се оттегли наистина бързо, той може да изненада околните склонове – те може да се провалят катастрофално, вместо постепенно да се приспособят.“

Текущият мониторинг от множество организации – включително ADNR, Националната администрация за океаните и атмосферата и Геоложкият институт на САЩ – следи развитието на залива на Принц Уилям, за да проследи движенията над ледника Бари и да прецизира прогнозите за това какви ще бъдат отлаганията от би било мега-цунами.

Прогнози за цунами. (Бригс et al. , отворено писмо до ADNR, май 2020 г.)

Предварителното моделиране от доклада от май, който все още не е рецензиран от партньори, предполага, че цунами, достигащо стотици фута надморска височина по протежение на бреговата линия, ще бъде резултат от внезапна масивна повреда, разпространяваща се в залива Принц Уилям и в заливи и фиорди, далеч от източникът.

Може би по-големият извод е, че въздействието на сравнително бързото отдръпване на ледниците в ерата на изменението на климата може да създаде подобни видове заплахи от свлачища и цунами на много други места по света, не само в Аляска.

„Наистина е доста ужасяващо“, Хигман каза в блога GlacierHub на Колумбийския университет през май, сравнявайки рисковете за околната среда с вулканите – нещо, което човечеството е разбирало като опасна, непредвидима геоопасност от много, много по-дълго време.

„Може би сега навлизаме във време, когато трябва да гледаме ледниковите пейзажи със същия вид очила.“

Констатациите са достъпен на уебсайта на ADNR .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.