Това „пиле-чудо“ може да е най-старият съвременен фосил на птица и истински оцелял

Даниел Фийлд с 3D модел на черепа на „пилето чудо“. (Сара Колинс/Кеймбриджки университет)

Обратно, когато беше страховит динозаври бродеше из земята, една невзрачна птица, с размерите на много малка патица, някак си оцеля редом с тях - водейки живот покрай праисторически европейски морски бряг.

Имаше дългите тънки крака на крайбрежна птица и лице като на пиле, според изследователи от университета в Кеймбридж, които откриха древните му следи, скрити в скали, изровени в белгийска кариера преди 20 години.

„Моментът, в който за първи път видях какво има под скалата, беше най-вълнуващият момент от моята научна кариера“, каза еволюционният палеобиолог Даниел Фийлд .

Черепът и фрагментите от кости на крака, разкрити чрез компютърна томография, датират отпреди 66,8 милиона години - най-старото доказателство, което имаме за съвременна птица досега. Изследователите са нарекли този новооткрит вид от Маастрихт , СледТитанбогиня на падащите звезди, Астерия; историята продължава че се е превърнала в пъдпъдък, за да избяга от заплаха.

Анализирайки структурите на вкаменелостите, Фийлд и колегите откриха, че имат комбинация от характеристики, които сега се наблюдават при съвременните водоплаващи птици като патици и сухоземни като пилета и пъдпъдъци. Това предполага A. maastrichtensis може да е общ прародител на двете групи.

Сравнение между черепи. (Даниел Фийлд/Кеймбриджкия университет)

От известно време знаем, че птиците произлизат от месоядни динозаври, наречени тероподи, благодарение на„липсващо звено“ открития като на 150 милиона години Археоптерикс - имаше характеристики като зъби (като неговия динозавър предците), но също и пера и кости на китките, споделени от съвременните птици.

Но досега има малко доказателства кога точно са се появили съвременните птици.

„Произходът на разнообразието от живи птици е обвит в мистерия – освен да знаем, че съвременните птици са се появили в някакъв момент към края на ерата на динозаврите, имаме много малко фосилни доказателства за тях до след астероид удар,' обясни палеонтологът Алберт Чен .

Когато тази скала е паднала от небето, слагайки жесток край на периода Креда преди 66 милиона години, това леко „пиле-чудо“ или някои от неговите роднини трябва да са успели да оцелеят, за да създадат удивителния спектър от птици, които познаваме и обичаме днес. Междувременно неговите по-динозаврийски съседи - като зъбатите Иктиорнис - като предците на птиците намерени в същата кариера - не бях.

Предишни изследвания , върху който Фийлд също е работил, предполага, че малките, не-дървесни птици не са различни A. maastrichtensis имаше предимство в свят след удара, лишен от дървета.

„Това е невероятно информативен екземпляр“, казва палеонтологът от университета „Джон Хопкинс“ Ейми Баланоф, която не е участвала в изследването. каза Научно списание .

„Това ни дава някои улики за това кои характеристики са били ключови за оцеляването при това събитие.“

(Филип Кржемински)

Вкаменелости на други ранни модерни птици, открити в южното полукълбо, като частичния скелет на 66,5 милиона години Vegavis iaa i , накара някои изследователи да предположат, че съвременните птици може да произхождат от Гондвана.

Но тази находка в Северното полукълбо сега поставя под съмнение тази идея.

' на бившия сега ни дава изображение за търсене за бъдещи открития на вкаменелости“, каза Фийлд. „Надяваме се, че ще постави началото на нова ера на фосилни находки, които помагат да се изясни как, кога и къде за първи път са се развили съвременните птици.“

Проучването е публикувано в Природата .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.