Това юрско гробище съдържа най-старото известно доказателство за „сложни“ стада от динозаври

Гнездо от вкаменени яйца на 192 милиона години, открито в Аржентина. (Диего По)

Гробище от юрския период в Патагония, Аржентина, съдържа повече от 100 фосилизирани яйца и костите на 80 Mussaurus patagonicus динозаври вариращи на възраст от новородено до възрастен. Съкровището на динозавър останки предполагат, че тези палеозверове са живели на стада още преди 192 милиона години, установява ново проучване.

Находката е най-старото свидетелство за това динозаври са живели на стада и предполага, че динозаврите са проявили социално сложно, стадно поведение 40 милиона години по-рано, отколкото се смяташе досега, казаха изследователите.

Гробището също показва, че стадото е имало вътрешна структура; например, млади динозаври се мотаеха (и умряха) заедно в клики.

Рядко се откриват признаци на поведение, запазени в костите на динозаврите, но „сега имаме доказателства за сложна структура на социално поведение в стадото“, каза водещият изследовател на изследването Диего Пол, палеонтолог в Museo Paleontológico Egidio Feruglio и Националния научен и технически институт Изследователски съвет в Аржентина (CONICET).

Художествена реконструкция на гнездо на Mussaurus patagonicus с излюпени малки и възрастен родител. (Хорхе Гонзалес)

„Бих казал, че това е едно от най-добрите палеонтологични открития на годината“, каза Майкъл Д'Емик, доцент в катедрата по биология в университета Аделфи в Ню Йорк, който не е участвал в проучването. „Толкова е вълнуващо да имаме толкова много индивиди от един изкопаем вид, от ембриони до възрастни.“

Свързани: Снимки: Динозавър с размерите на училищен автобус, открит в Египет

От 2002 г. насам Пол и колегите му са прекарали част от полевия си сезон в разкопки на сравнително малко разкритие, около 0,3 квадратни мили (1 квадратен километър), във формацията Laguna Colorada в южна Патагония.

Образованието е известно с това, че съдържа вкаменелостите на M. patagonicus , който, базиран на малки вкаменени екземпляри от излюпени малки, открити през 1979 г., получи неподходящо научно наименование това означава 'мишка гущер'.

През годините екипът на Пол откри повече от 100 яйца и вкаменелостите на десетки нови M. patagonicus лица. Екземплярите включват динозаври от шест различни жизнени етапа, вариращи от ембриони до възрастни.

Предишни проучвания разкриха това M. patagonicus снесени яйца с меки, кожени черупки и вероятно ходели на четири крака като бебета , преминавайки към двукрако ходене малко след първия си рожден ден.

Но сега Пол и колегите му разполагат с достатъчно доказателства, за да покажат, че този савроподоморф – група тревопасни динозаври с дълги шии – е живял на стада.

Неговият екип предполага, че стадният живот е започнал, когато савроподоморфите са преминали от малки към колосални динозаври. За повечето от Триаски период (преди 252 милиона до 201 милиона години) динозаврите са били малки, приблизително с размерите на коне .

Но преди 227 милиона и 208 милиона години зауроподоморфите са станали големи, променяйки размера на тялото си с два порядъка, пишат изследователите в изследването. Но те все още снасят малки яйца. В случай че M. patagonicus , люпилите се счупиха от яйца с размер на пиле и нараснаха до около 3300 паунда (1505 килограма) като възрастни, или приблизително теглото на хипопотам .

С други думи, M. patagonicus излюпилите се трябваше да нараснат до огромни размери само за няколко години.

„Това е време, когато те трябва да ядат доста, за да растат, но нямат размер, за да могат да се защитят, и нямат опит и знания“, каза Пол пред Live Science.

„И така, животът в стадо всъщност ви защитава по време на тези много уязвими, крехки етапи от живота ви.“

Гнезда и клики

На мястото палеонтолозите откриха яйца, подредени в групи, което е улика M. patagonicus мъжките или женските изкопават дупки, които женските след това използват като гнезда. Тези гнезда са имали между осем и 30 яйца, каза Пол. Рентгеновата компютърна томография (CT) на пет от тези гнезда разкри, че яйцата са подредени в два до три слоя и че съдържат ембрионални кости на M. patagonicus .

Огромният брой клъстери от яйца на мястото показва, че това е било обичайна среда за размножаване на динозаврите, отбеляза той.

Свързани: Галерия: Огромен нов динозавър, открит в Субсахарска Африка

Сайтът имаше други групи от динозаври на различни етапи от живота, включително група от 11 млади екземпляра под 1 година, двама възрастни, които бяха намерени заедно, и девет почти зрели възрастни. Може би M. patagonicus са живели заедно на стада, но динозаврите от различни възрасти са били склонни да се мотаят заедно, каза Пол.

Тези динозаври вероятно са умрели поради суша. „Знаем, че това място е било сезонно и има индикации за засушаване в седимента“, каза Пол. Много от животните са умрели в поза за почивка, което означава, че са умрели легнали и след това са били покрити от разнесен от вятъра прах.

„Изключително рядко“ е да се намерят толкова много добре запазени динозаври на едно място, каза Д'Емик на Live Science в имейл.

„Още по-интересно и важно е, че тези животни изглежда живеят в социални групи. Хората са склонни да мислят за изчезнали групи като тези савроподоморфи като за еволюционни „задънени улици“, но това не означава, че те не са имали напреднали поведения като социалност.“

Всъщност „социалността може да е била важна за еволюционния успех на завроподите, най-големите животни, които някога са ходили по Земята“, каза Д'Емик.

Проучването е публикувано онлайн в четвъртък (21 октомври) в списанието Научни доклади .

Свързано съдържание:

Снимки: Огромен титанозавър нахлу в музея в Ню Йорк

Снимки: Гигантски завроподи се движат в шотландската лагуна

Снимки: Запознайте се с Уейд, динозавъра с дълга шия от Down Under

Тази статия е публикувана първоначално от Наука на живо . Прочетете оригиналната статия тук .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.