Този страховит „хищен хищник“ се оказа не точно това, което си мислехме

Реконструкция на динозавъри, които може да са оставили отпечатъци. (Антъни Ромилио/Камил Порембински/CC 2.0)

Експертите са хвърлили нов поглед върху отпечатъци на 220 милиона години, открити във въглищна мина в Ипсуич, Австралия през 60-те години на миналия век - и са заключили, че те принадлежат на плахо тревопасно животно с дълга шия, а не на по-голям, подобен на хищник, както се смяташе първоначално.

Актуализираната оценка стана възможна благодарение на по-подробен анализ на оригиналните отпечатъци – включително тяхното разстояние и ориентация – както и сравнения с отпечатъци от други динозавър видове.

Вместо да бъде страховит хищник от триаса, създанието би било по-малък и по-малко агресивен растениеяд, заключават изследователите. Все още обаче не е ясно точно на кой вид принадлежат отпечатъците.

Отпечатъкът от гипс. (Антъни Ромилио и др., Историческа биология, 2021 г.)

„От години се смяташе, че тези следи са направени от огромен хищник, който е бил част от семейството на динозаврите Eubrontes , с крака над два метра [6,6 фута] висок,' казва палеонтологът Антъни Ромилио , от Университета на Куинсланд в Австралия.

„Тази идея предизвика сензация преди десетилетия, защото нито един друг месояден динозавър в света не се е доближавал до този размер през триаския период.“

„Но нашето изследване показва, че следите са направени от динозавър от Евазум семейство – вегетарианец динозаври които бяха по-малки, с крака високи около 1,4 метра [4,6 фута] и дължина на тялото 6 метра [19,7 фута].“

На около 200 метра (656 фута под земята), големите подобни на птици отпечатъци първоначално биха били направени върху влажни слоеве растителни остатъци, преди да бъдат запълнени с тиня и пясък, за да бъдат запазени за хората, за да ги намерят много хилядолетия по-късно.

Този растителен материал в крайна сметка се превърна във въглища, които бяха изкопани от миньорите през 60-те години на миналия век, разкривайки естествените отпечатъци от стъпки на динозаври. Самата мина отдавна е затворена, но от находките са направени гипсови отливки.

Тези отливки бяха преобразувани в 3D модели, позволявайки на изследователите да оценят незначителни детайли – като например как може да е бил влачен крак, за да се удължи размерът на отпечатъка, позиционирането на пръстите и ноктите и цялостната походка – и да преосмислят последиците от откритията.

„За съжаление, по-ранни изследователи не са имали директен достъп до екземпляра отпечатък за своето изследване, вместо това са разчитали на стари рисунки и снимки, на които липсват подробности,“ казва Ромилио .

Новото проучване успя също така да използва допълнителни изследвания от десетилетия, които не бяха налични през 1964 г., разбира се, анализирайки отпечатъците на Eubrontes и Евазум динозаври открити по целия свят в големи подробности.

С помощта на тези сравнения и по-подробен поглед върху първоначално направените гипсови отливки, експертите са много по-уверени, че гледаме по-дружелюбен растителнояден динозавър – въпреки че ще са необходими повече проби, за да се разбере кой вид по-специално това е.

Оценяване на характеристиките на динозавритесамо от отпечатъцитеникога не е лесно и изследователите зад новото изследване се стремят да избегнат намаляване на упоритата работа на палеонтолозите, които са дошли преди тях.

„Това все още е значително откритие, дори и да не е страшен триаски хищник“, казва палеонтологът Хендрик Клайн , от палеонтологичния музей Saurierwelt в Германия.

„Това е най-ранното доказателство, което имаме за този тип динозаври в Австралия, отбелязвайки празнина от 50 милиона години преди първите известни вкаменелости на четирикраки сауропод.“

Изследването е публикувано в Историческа биология .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.