Триаско насекомо беше намерено перфектно запазено в изпражненията на динозаври за първи път

3D реконструкция на Triamyxa coprolithica. (Qvarnström et al.)

Още през периода на късния триас, в днешна съвременна Полша, един с дълга муцуна динозавър изяде голямо количество зелени водорасли и след това изпраши.

Това беше ден като всеки друг за животното, но за нас, приблизително 230 милиона години по-късно, тези много вкаменени изпражнения разкриха цяло семейство несмлени бръмбари.

Насекомите са първите описани от фосилизирани изпражнения и не приличат на нищо, което сме откривали в кехлибар преди. Тези насекоми не само са много по-древни, техните крака и антени са толкова непокътнати, че изследователите са успели да възстановят прецизно тяхната триизмерна форма и форма. Новият вид е кръстен Triamyxa coprolithica .

„Бях наистина изумен да видя колко добре са запазени бръмбарите, когато ги моделирахте на екрана, сякаш гледаха право към вас“, казва палеонтолог Мартин Кварнстрьом от университета в Упсала в Швеция.

3D цифрова реконструкция на Triamyxa coprolithica . (Qvarnström et al., Curr Bio, 2021)

Смята се, че триасът е решаващ период за еволюцията на насекомите, особено за бръмбарите, които са най-разнообразният разред организми на Земята днес.

За съжаление много вкаменелости на бръмбари от това време ни дават само отпечатък на вида, а не триизмерен изглед. Депозитите на кехлибар са изключение, но те обикновено датират не по-рано от 140 милиона години.

Бръмбарите, намерени в изпражненията на динозаврите, са почти два пъти по-стари.

След внимателен анализ, изследователите са поставили новия вид бръмбар в собственото му семейство, Triamyxidae . Имайки предвид някои прилики, те подозират, че буболечките са изчезнала издънка от малък подразред бръмбари, известен като Myxophaga , който има оскъдни фосилни записи.

Днес съвременните бръмбари миксофаги могат да бъдат намерени да процъфтяват в големи количества върху зелени водорасли, обикновено близо до водата; откритието предполага, че техните древни роднини може да са били изобилни в подобни водни среди.

Самата вкаменена изпражнения, известна като копролит, се смята, че идва от двуметров динозавър, наречен Силезавър от Ополе , който се храни предимно с растения, но също така изглежда има склонност към насекоми.

Броят на бръмбарите в екскрементите му със сигурност предполага, че е така.

Бръмбари в изпражненията на фосилизирани динозаври. (Qvarnström et al., Curr Bio, 2021)

Тъй като тези насекоми са толкова малки и многобройни, учените смятат, че вероятно са били част от основното хранене.

Ако динозавър хрупне зелени водорасли близо до брега, например, всички бръмбари, които погълне по пътя, биха били хрупкава изненада и, ако бъдат усвоени, питателна завършек на храната.

Като се имат предвид техните издръжливи, малки тела, изследователите смятат, че бръмбарите биха имали по-добър шанс да оцелеят при храносмилането на динозаврите в сравнение с други насекоми. Всичко с меко тяло щеше лесно да се счупи.

'Макар че Силезавър изглежда е погълнал множество индивиди от T. coprolithica , бръмбарът вероятно е бил твърде малък, за да бъде единствената целева плячка, обяснява Кварнстрьом.

'Вместо, Триамикса вероятно е споделял своето местообитание с по-големи бръмбари, които са представени от разчленени останки в копролитите, и друга плячка, която никога не е попадала в копролитите в разпознаваема форма. Така че изглежда вероятно, че Силезавър е бил всеяден и че част от диетата му се е състояла от насекоми.

Художествено представяне на Силезавър от Ополе . (Малгожата Чая)

Откритието кара учените да мислят, че копролитите могат да направят отличен прозорец към ранната еволюция на насекомите. Фосилизираните изпражнения може да са по-трудни за виждане от човешкото око, но с помощта на микро CT сканиране изследователите могат да разберат всички малки детайли на T. coprolithica.

„В този аспект нашето откритие е много обещаващо, то основно казва на хората: „Хей, проверете повече копролити с помощта на microCT, има добър шанс да намерите насекоми в него и ако го намерите, той може да бъде наистина добре запазен“, ' казва ентомолог Мартин Фикачек от Националния университет Сун Ятсен в Тайван.

Отне до ранната креда дървесната смола да бъде достатъчно изобилна, за да улови ранните насекоми в действие и да ги фосилизира. През триаса е имало много по-малко дървесна смола наоколо, което означава, че нямаме находища на кехлибар, които да ни кажат как са изглеждали насекомите по това време.

Фикачек смята, че изпражненията на динозавърите са нашият шанс да научим повече.

„Може би, когато се анализират много повече копролити, ще открием, че някои групи влечуги са произвели копролити, които не са наистина полезни, докато други имат копролити, пълни с добре запазени насекоми, които можем да изучаваме“, той казва .

„Просто трябва да започнем да разглеждаме копролитите, за да добием поне някаква представа.“

Проучването е публикувано в Актуална биология .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.