Учени измислиха как да приучат крави към тоалетна и това е напълно гениално

Млада крава, напускаща тоалетната след добре свършена работа. (Научноизследователски институт по биология на селскостопанските животни)

Можем ли да приучим говеда към тоалетна? Бихме ли искали?

Отговорът и на двата въпроса е да - и това може да ни помогне да се справим с проблемите на замърсяването на водата и изменението на климата . Урината на говедата е с високо съдържание на азот и това допринася за редица екологични проблеми.

Когато кравите се държат предимно на открито, както е в Нова Зеландия и Австралия, азотът от урината им се разгражда в почвата. Това произвежда две проблемни вещества: нитрат и азотен оксид.

Нитратите от петна от урина се просмукват в езера, реки и водоносни хоризонти (подземни басейни с вода, съдържащи се в скали), където замърсяват водата и допринасят за прекомерния растеж на плевели и водорасли.

Азотният оксид е дълготраен парников газ, който е 300 пъти по-мощен от въглеродния диоксид. То сметки за около 12 процента от емисиите на парникови газове в Нова Зеландия и голяма част от тях идват от селскостопанския сектор.

Когато кравите се отглеждат главно в обори, какъвто е случаят в Европа и Северна Америка, друг замърсяващ газ - амоняк - се произвежда, когато азотът от урината се смеси с изпражненията на пода на обора.

Въпреки това, ако част от урината, произведена от говеда, може да бъде уловена и обработена, съдържащият се в нея азот може да бъде отклонен и въздействието върху околната среда да бъде намалено. Но как може да се постигне улавяне на урина?

Работихме по този проблем със сътрудници от Германския федерален изследователски институт за здравето на животните и Изследователския институт за биология на селскостопанските животни. Нашето изследване е публикувано днес в списанието Актуална биология . Той е част от докторската дисертация на нашия колега Neele Dirksen.

Обучение към тоалетна (но без пелени)

В нашия изследователски проект, финансиран от фондация Фолксваген, приложихме принципи от поведенческата психология, за да обучим млади говеда да уринират на определено място – тоест да използват „тоалетната“.

От телетата се изискваше да вървят по алея, за да влязат в кошарата. (Научноизследователски институт по биология на селскостопанските животни)

Поведенческата психология ни казва, че е вероятно поведението да се повтори, ако е последвано от награда или „подсилване“. Ето как ние обучете куче да дойде при повикване.

Така че, ако искаме да насърчим определено поведение, като уриниране на определено място, трябва да подсилим това поведение. За нашия проект ние приложихме тази идея почти по същия начин, както при обучението на деца за тоалетна, използвайки процедура, наречена „обратно верижно свързване“.

Първо, телетата бяха затворени в тоалетната зона, нужник и подсилени с предпочитано лакомство, когато уринираха. Това утвърждава писалката като идеално място за уриниране.

След това телетата бяха поставени на алея извън кошарата и отново подсилени, за да влязат в кошарата и да уринират там. Ако уринирането започваше на алеята, то се обезсърчаваше от леко неприятна струя вода.

След оптимизиране на обучението, седем от осемте телета, които обучихме, се научиха да уринират в кошарата - и се научиха толкова бързо, колкото човешките деца.

Телетата получиха само 15 дни обучение и мнозинството научиха пълния набор от умения в рамките на 20 до 25 уринирания, което е по-бързо от времето за обучение на тоалетна за три- и четиригодишни деца.

Телетата получиха вкусно лакомство след използване на кошарата. (Научноизследователски институт по биология на селскостопанските животни)

Това ни показа две неща, които не бяха известни преди.

  1. Говедата могат да се научат да се грижат за собствения си рефлекс на уриниране, защото са се преместили в кошарата, когато са готови да я използват
  2. Говедата ще се научат да задържат уринирането, докато не са на правилното място, ако бъдат възнаградени за това.

Следващите етапи

Нашето изследване е доказателство за концепцията. Говедата могат да бъдат приучени към тоалетна и то без особени затруднения. Но разширяването на метода за практическо приложение в селското стопанство включва две допълнителни предизвикателства, които ще бъдат във фокуса на следващия етап от нашия проект.

Първо, имаме нужда от начин едновременно да засичаме уриниране в тоалетната и да доставяме автоматично подсилване - без човешка намеса.

Телетата излязоха от кошарата през порта. (Научноизследователски институт по биология на селскостопанските животни)

Това вероятно не е повече от технически проблем. Електронен сензор за уриниране не би било трудно да се разработи и в писалката могат да се осигурят малки количества атрактивни награди.

Освен това ще трябва да определим оптималното местоположение и броя на необходимите тоалетни. Това е особено предизвикателен проблем в страни като Нова Зеландия, където добитъкът прекарва по-голямата част от времето си в открити загони, а не в обори.

Част от нашите бъдещи изследвания ще изискват разбиране колко далеч говедата са готови да ходят, за да използват кошара. И трябва да се направи повече, за да се разбере как най-добре да се използва тази техника с животни в контекста на отглеждане на закрито и на открито.

Това, което знаем е, че азотът от урината на говедата допринася както за замърсяването на водата, така и за изменението на климата и тези ефекти могат да бъдат намалени чрез приучаване на говедата към тоалетна.

Колкото повече урина можем да уловим, толкова по-малко ще трябва да намалим броя на едрия рогат добитък, за да постигнем целите за емисиите – и толкова по-малко ще трябва да правим компромиси с наличието на мляко, масло, сирене и месо от говеда.

Дъглас Елиф , професор по психология, университет в Оукланд, Университет на Оукланд и Линдзи Матюс , почетен академик, катедра по психология, Университет на Оукланд .

Тази статия е препубликувана от Разговорът под лиценз Creative Commons. Прочетете оригинална статия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.