Учени прикрепиха проследяващи устройства към свраките. Но никой не попита свраките

Сврака. (burroblando/Гети изображения)

Когато прикрепихме малки устройства за проследяване, подобни на раница, към пет австралийски свраки за пилотно проучване, не очаквахме да открием изцяло ново социално поведение, рядко срещано при птиците.

Нашата цел беше да научим повече за движението и социалната динамика на тези изключително интелигентни птици и да изпробваме тези нови, издръжливи и многократно използвани устройства. Вместо това птиците ни надхитриха.

Като нашите нова изследователска статия обяснява, свраките започнаха да показват доказателства за кооперативно „спасително“ поведение, за да си помогнат взаимно да премахнат тракера.

Въпреки че сме запознати с това, че свраките са интелигентни и социални същества, това беше първият случай, за който знаем, че показва този тип привидно алтруистично поведение: помагане на друг член на групата без получаване на незабавна, осезаема награда.

Устройство за проследяване на сврака, с тегло под 1 грам. (Доминик Потвин)

Тестване на вълнуващи нови устройства

Като академични учени, ние сме свикнали експериментите да се объркват по един или друг начин. Вещества с изтекъл срок на годност, неизправно оборудване, замърсени проби, непланирано прекъсване на електрозахранването – всичко това може да отложи месеци (или дори години) внимателно планирани изследвания.

За тези от нас, които изучават животните и особено поведението, непредсказуемостта е част от длъжностната характеристика. Това е причината често да изискваме пилотни проучвания.

Нашето пилотно проучване беше едно от първите по рода си – повечето тракери са твърде големи за подходящ за средни до малки птици , а тези, които имат, обикновено имат много ограничен капацитет за съхранение на данни или живот на батерията. Те също са склонни да бъдат само за еднократна употреба.

Нов аспект на нашето изследване беше дизайнът на колана, който държеше тракера. Създадохме метод, който не изисква птиците да бъдат уловени отново, за да изтеглят ценни данни или да използват повторно малките устройства.

Обучихме група местни свраки да дойдат до открита наземна „станция за хранене“, която може или безжично да зарежда батерията на тракера, да изтегля данни, или да освобождава тракера и сбруята с помощта на магнит.

Нашият нов дизайн на тракера беше иновативен, позволявайки магнит да освободи колана. (Доминик Потвин)

Сбруята беше здрава, само с една слаба точка, където магнитът можеше да функционира. За да премахнете сбруята, човек се нуждаеше от този магнит или някои наистина добри ножици. Бяхме развълнувани от дизайна, тъй като той отвори много възможности за ефективност и даде възможност за събиране на много данни.

Искахме да видим дали новият дизайн ще работи според плана и да открием какви данни можем да съберем. Докъде стигнаха свраките? Имали ли са модели или графици през целия ден по отношение на движение и общуване? Как възрастта, полът или рангът на доминиране са повлияли на техните дейности?

Всичко това можеше да бъде открито с помощта на малките тракери – тежащи по-малко от 1 грам – с които успешно поставихме пет от свраките. Всичко, което трябваше да направим, беше да чакаме и да наблюдаваме, а след това да примамим птиците обратно в станцията, за да съберем ценните данни.

Не трябваше да бъде

Много животни, които живеят в общества, си сътрудничат помежду си, за да осигурят здравето, безопасността и оцеляването на групата. Всъщност са открити когнитивни способности и социално сътрудничество да корелирам . Животните, живеещи в по-големи групи, обикновено имат повишен капацитет за решаване на проблеми, като напр хиена , петниста моруна , и домашни врабчета .

Австралийските свраки не са изключение . Като общ вид, който се отличава с решаването на проблеми, той се е адаптирал добре към екстремните промени в местообитанието им от хората.

Тази сврака не беше сигурна какво да мисли за новия си аксесоар. (Доминик Потвин)

Австралийските свраки обикновено живеят в социални групи от между двама и 12 индивида, съвместно заемащи и защитаващи територията си чрез песенни припеви и агресивно поведение (като хвърляне). Тези птици също се размножават съвместно, като по-големите братя и сестри помагат за отглеждането на малки.

По време на нашето пилотно проучване открихме колко бързо свраките се обединяват, за да разрешат групов проблем. В рамките на 10 минути след монтирането на последния тракер станахме свидетели на възрастна женска без тракер, работеща с клюна си, за да се опита да свали колана от по-млада птица.

В рамките на часове повечето от другите тракери бяха премахнати. До ден 3 дори доминиращият мъжки от групата беше успешно демонтиран.

Не знаем дали е един и същи индивид, който си е помагал или са споделяли задълженията си, но никога не сме чели за друга птица, която си сътрудничи по този начин, за да премахне устройствата за проследяване.

Птиците трябваше да решат проблема, евентуално тествайки дърпането и отрязването на различни части на колана с клюна си. Те също трябваше доброволно да помагат на други хора и да приемат помощ.

Единственият друг подобен пример за този тип поведение, който можахме да намерим в литературата, беше този на сейшелските коприварчета, които помагат освобождават други в тяхната социална група от лепкави клъстери от семена на Pisonia . Това е много рядко поведение наречено „спасяване“.

Спасяване на свраки

Досега повечето видове птици, които са били проследени, не са били непременно много социални или смятани за решаващи когнитивни проблеми, като водолюбивите и грабливите птици. Никога не сме смятали, че свраките могат да възприемат тракера като някакъв вид паразит, който изисква отстраняване.

Проследяването на свраките е от решаващо значение за усилията за опазване, тъй като тези птици са уязвими към нарастващата честота и интензивност на горещите вълни при изменението на климата .

в изследване публикувано тази седмица, изследователи от Пърт показаха, че процентът на оцеляване на пиленцата сврака при горещи вълни може да бъде само 10 процента.

Важно е, че те също така установиха, че по-високите температури водят до по-ниска когнитивна производителност за задачи като търсене на храна. Това може да означава, че кооперативното поведение става още по-важно в непрекъснато затоплящ се климат.

Точно като свраките, ние учените винаги се учим да решаваме проблеми. Сега трябва да се върнем към чертожната дъска, за да намерим начини за събиране на по-важни поведенчески данни, за да помогнем на свраките да оцелеят в променящия се свят.

Доминик Потвин , старши преподавател по Екология на животните, Университет на Съншайн Коуст .

Тази статия е препубликувана от Разговорът под лиценз Creative Commons. Прочетете оригинална статия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.