Учени са описали дупето на динозавър с изключителни детайли

(Боб Никълс/Paleocreations.com 2020)

Когато размерът на куче Пситакозавър изживяваше дните си на Земята, вероятно беше загрижен за чифтосването, храненето и това да не бъде убит от други динозаври . Никога дори не би му минало през ума, че около 120 милиона години по-късно учените ще се взират напрегнато в неговия клакьор.

Въпреки това, точно това са направили, давайки най-подробното описание досега на нептица динозавър клоаката на: дупката за събиране, използвана за пикаене, акане, чифтосване и снасяне на яйца.

Този швейцарски армейски нож с дупести е често срещан в животинското царство днес - всички птици, земноводни, влечуги и дори някои бозайници притежават клоака. Но знаем малко за клоаките на динозаврите, включително тяхната анатомия, как са изглеждали и как животните са ги използвали.

„Забелязах клоаката преди няколко години, след като реконструирахме цветовите модели на този динозавър, използвайки забележителна вкаменелост, изложена в музея Зенкенберг в Германия, която ясно запазва кожата и цветните модели,“ обясни палеобиологът Якоб Винтер от университета в Бристол във Великобритания.

„Отне много време, преди да се довършим, защото никой никога не се е интересувал от сравняване на външния вид на отворите на клоаката на живи животни, така че до голяма степен това беше неизследвана територия.“

(Vinther et al., Current Biology, 2020)

Ето какво направи екипът, сравнявайки фосилизираната клоака модерна канализация . Техният екземпляр е единствената вкаменелост на нептичи динозавър, за която е известно, че има запазена клоака, но поради начина, по който вкаменелостта е позиционирана, вътрешната анатомия на този отвор не е запазена; вижда се само външният вентилационен отвор. Това означава, че е имало много информация, която изследователите не са могли да преценят.

„Открихме, че вентилационният отвор изглежда различно в много различни групи тетраподи, но в повечето случаи не ви казва много за пола на животното“, каза анатомът и експерт по репродуктивната система на животните Даян Кели от Университета на Масачузетс Амхърст.

„Тези отличителни черти са скрити в клоаката и за съжаление не са запазени в този фосил.“

Въпреки това, тази външна анатомия може да съдържа някои доста интересни улики за това как са изглеждали някои клоаки на динозаври и как са били използвани. Въпреки че клоаката на динозавъра не прилича на никое друго известно съвременно животно, екипът успя да идентифицира няколко общи черти с крокодилските влечуги, като алигатори и крокодили, и птици.

Имаше дорзален лоб, който изглеждаше подобен на изпъкналостта на клоаката, наблюдавана при птиците - закръглено издуване близо до клоаката по време на размножителния период, където мъжкият съхранява сперма - въпреки че, отново, без вътрешната анатомия е невъзможно да се каже със сигурност.

Второ, клоаката имаше странични устни от двете страни на отвора, много като тези на крокодилите. За разлика от крокодилите обаче, Пситакозавър са били подредени във V-образна форма, като по този начин отворът може да е с форма на процеп; може също да е кръгла, като при птиците.

(Якоб Винтер, Университет на Бристол и Боб Никълс/Paleocreations.com 2020)

Други характеристики обаче също бяха подобни на крокодилите. Клоакалните устни бяха покрити с малки, припокриващи се люспи и силно пигментирани с меланин. При крокодилите тези дялове функционират като жлези с аромат на мускус, които се използват по време на социални прояви - функция, казаха изследователите, която би била подкрепена от тежката пигментация.

„Като палеохудожник беше абсолютно невероятно да имаме възможност да реконструираме една от последните останали характеристики, за които не знаехме нищо при динозаврите“, каза палеохудожникът Робърт Никълс .

„Знаейки, че поне някои динозаври са сигнализирали един на друг, дава на палеохудожниците вълнуваща свобода да спекулират върху цялото разнообразие от вече правдоподобни взаимодействия по време на ухажването на динозаврите. Това променя играта!'

Тъй като е записана само една фосилизирана клоака, не е възможно да се каже дали показването може да е било сексуално и дали фосилизираният динозавър е мъжки или женски. Но цветните лобове могат да намекнат за споделеното потекло между птици и нептичи динозаври, отбелязват изследователите в своята статия.

(Vinther et al., Current Biology, 2020)

Поради липса на проби, това е много слабо проучен регион от анатомията на динозаврите и само чрез изследване на широка гама от клоаки на динозаври можем да научим повече за това как са функционирали в социалния и репродуктивен живот на тези древни животни.

Без съмнение други палеонтолози сега ще търсят вкаменени дупета, за да се опитат да запълнят тази празнина в нашето разбиране за живота на динозаврите.

Изследването е публикувано в Актуална биология .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.