Учени са отгледали микроби върху истински скални късове от Марс

Клетки от M. sedula, отгледани върху марсиански метеорит. (Milojevic et al., Communications Earth & Environment, 2021)

Рок от Марс е рядък и ценен ресурс тук на Земята. Засега единствените проби, с които разполагаме, са парчета метеорит, изместени от червената планета и пътуващи през Слънчевата система, докато се ударят в Земята.

Малко парче от този безценен материал току-що беше използвано завладяващо: Учените смляха малко парче от метеорита Black Beauty на Марс и го използваха за отглеждане на екстремофилни микроби.

Това не само демонстрира, че животът действително може да съществува в реални марсиански условия, но предоставя на астробиолозите нови биосигнатури, които биха могли да използват, за да търсят признаци на древен живот в кората на Марс.

„Черната красота е сред най-редките вещества на Земята, това е уникална марсианска брекча, образувана от различни парчета марсианска кора (някои от тях са датирани на 4,42 ± 0,07 милиарда години) и изхвърлени преди милиони [на] години от марсианската повърхност, ' каза астробиологът Тетяна Милоевич на Виенския университет в Австрия.

„Трябваше да изберем доста смел подход на смачкване на няколко грама скъпоценна марсианска скала, за да пресъздадем възможния вид на най-ранната и най-проста форма на живот на Марс.“

Ако древен живот е съществувал на Марс, тогава от целия живот на Земята най-вероятно е да прилича на екстремофил. Това са организми, които живеят в условия, които някога сме смятали за твърде враждебни, за да поддържаме живот, като минусови температури, свръхсолени езера в Антарктика , иливулканични геотермални извори, илиДолна земна кора, дълбоко под морското дъно.

На древен Марс, преди милиарди години, ние сме доста сигурни, че атмосферата е била гъста и богата на въглероден диоксид. Имаме проба от част от скалата, която е изграждала марсианската кора, когато планетата е била само бебе.

Тук на Земята организмите, които могат да фиксират въглероден диоксид и да преобразуват неорганични съединения (като минерали) в енергия, са известни като хемолитотрофи, така че това е, което изследователският екип разглежда като вид организъм, който може да е живял на Марс.

„Можем да предположим, че форми на живот, подобни на хемолитотрофите, са съществували там в ранните години на червената планета“, каза Милоевич .

Избраният от тях микроб беше Металосферата е заета , термоацидофилен архей, открит в горещи, кисели вулканични извори. Това беше поставено върху марсианския минерал в биореактор, който беше внимателно нагрят и газиран с въздух и въглероден диоксид. Екипът използва микроскопия, за да наблюдава растежа на клетките.

Те наистина успяха да растат - и оставената основна маса на Black Beauty позволи на учените да наблюдават как микробът използва и трансформира материала, за да изгради клетки, оставяйки след себе си биоминерал депозити. Те използваха сканираща трансмисионна електронна микроскопия, за да изследват тези отлагания до атомен мащаб.

„Отгледан върху материал от марсианската кора, микробът образува здрава минерална капсула, състояща се [sic] от комплексирани железни, манганови и алуминиеви фосфати,“ каза Милоевич .

„Освен масивната инкрустация на клетъчната повърхност, ние наблюдавахме вътреклетъчно образуване на кристални отлагания от много сложно естество (Fe, Mn оксиди, смесени Mn силикати). Това са отличителни уникални характеристики на растежа на марсианската брекча от Ноах, които не сме наблюдавали преди, когато култивирахме този микроб върху земни минерални източници и каменист хондрит метеорит.'

Това може да предостави някои безценни данни в търсенето на древен живот на Марс. Марсоходът Perseverance, който миналата седмица пристигна на червената планета, ще търси точно такива биосигнали. Сега астробиолозите знаят какво M. sedula изглеждат кристални отлагания, може да им е по-лесно да идентифицират потенциално подобни неща в пробите на Пърси.

Изследването също така подчертава колко е важно да се използват истински марсиански проби за провеждане на такива изследвания, казаха изследователите. Въпреки че разполагаме със симулиран реголит на Марс, а марсианските метеорити са рядкост, можем да придобием безценна представа от използването на истинското нещо.

Част от мисията на Perseverance е да събере проби от марсиански скали, които да бъдат върнати на Земята, надяваме се през следващото десетилетие. Учените със сигурност ще настояват за праха, но изобщо не се съмняваме, че някои ще бъдат предназначени за изследване на екстремофилите.

„Астробиологичните изследвания върху Черната красавица и други подобни „Цветя на Вселената“ могат да предоставят безценни знания за анализа на върнати проби от Марс, за да се оцени потенциалната им биогенност“, каза Милоевич .

Изследването е публикувано в Комуникации Земя и околна среда .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.