Ученици в Нова Зеландия откриха фосил на гигантски пингвин с дълги крака

(Симоне Джованарди)

Древна Нова Зеландия е била дом на невероятен набор от абсурдно големи птици. Това включва папагал с височина до кръста,с прякор Squawk-zilla( Херакъл неочакван ) – най-големият папагал, известен някога на Земята, вероятно търсещ плът преди около 20 милиона години.

Двуметров нелетящ Моа също създадоха своя дом там, заедно с техния хищник, орлите на Хааст ( Hieraaetus moorei ), с чудовищен 3-метров размах на крилете, преди около 2 милиона години.

Сега изследователите са добавили нов гигантски пингвин към тази великолепна суперголяма менажерия – такъв, открит от щастлива група ученици през 2006 г.

„Някак сюрреалистично е да знаем, че откритие, което направихме като деца преди толкова много години, допринася за академичните среди днес. И даже е нов вид!“ казах Стефан Сейфи, който беше едно от децата на екскурзията на Hamilton Junior Naturalist Club по това време. „Очевидно денят, прекаран в изрязването му от пясъчника, беше добре прекаран!“

В рамките на сега втвърден слой от това, което някога е било кален алевролит, учениците откриха вкаменени останки от костите на торса, краката и ръцете на извисяващия се пингвин.

Палеонтологът от университета Massey Simone Giovanardi и колегите му вече са изследвали и официално описали находката, открита в скала отпреди около 30 милиона години в Kawhia Harbor на Северния остров на Нова Зеландия.

„Пингвинът е подобен на водолаз гигантски пингвиниза първи път описан от Отагоно има много по-дълги крака, които изследователите използват, за да нарекат пингвина дълги крака – Te reo Māori за „дълги крака“, обясни зоолог Даниел Томас от университета Маси.

„Тези по-дълги крака биха направили пингвина много по-висок от другите водолаз докато се е разхождал по сушата, може би около 1,4 метра висок, и може да е повлиял на това колко бързо може да плува или колко дълбоко може да се гмурка.“

Анализ на живи и изчезнали членове на родословните дървета на пингвините предполага, че тези видове са достигнали големите си размери независимо един от друг. Естественият подбор изглежда има интересен навик оформяне на птици в гиганти, когато са изолирани в среда без хищници.

По някакъв начин, когато Зеландия се отдели от Гондвана преди 80 милиона години, тя беше (или скоро стана) свободна от хищни бозайници, което я прави идеален котел за подобни еволюционни експерименти.

Най-малко 10 известни древни гигантски пингвина са открити на този континент, включително този на 60 милиона години, висок 1,6 метра Crossvallia waiparensis открит през 2019 г, и на 30 милиона години Воден гмуркач , това е свързано с новата находка.

Някои изследователи подозират след като са оцелели след изчезването на нептичи динозаври Преди 66 милиона години пингвините са успели да се възползват от липсата на гигантски морски хищници.

Останали с изобилие от ресурси, необходими за поддържане на по-големи тела, те успяха да се разширят в нови екологични ниши – екологичен феномен, наречен освобождаване на мезохищник .

Това приблизително съвпадна с превръщането им в нелетящи водолази – полетът също би го направилограничиха техния размер. И без хищни сухоземни бозайници наоколо, гигантските пингвини имаха по-безопасно място за размножаване в Зеландия.

Сравнявайки фосила с други видове, Джованарди и екипът отбелязват следното К. дълги крака имаше тенденция към по-къси крака в тази група пингвини. Промяната в дължината на тялото може да намали съотношението повърхност/обем на птицата и повърхността за паразити, като и двете ще намалят съпротивлението при подводния им полет.

След като други морски хищници като акули и морски бозайници станаха големи през еоцена и олигоцена, всяко предимство, осигурено от по-бързото плуване, би се превърнало отново в жизненоважно предимство за тези птици.

' Дългокрак гмуркач е емблематичен по толкова много причини, обясни Томас. „Изкопаемият пингвин ни напомня, че споделяме Зеландия с невероятни животински линии, които достигат дълбоко във времето, и това споделяне ни дава важна роля на пазител.

„Начинът, по който изкопаемият пингвин е открит от деца, откриващи природата, ни напомня колко е важно да насърчаваме бъдещите поколения да станат kaitiaki [пазители].“

Това изследване е публикувано в Журнал за палеонтология на гръбначните животни .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.