Учените искат да изпратят сонда на НАСА до Уран като основен изследователски приоритет

Уран, заснет от Вояджър 2 през 1986 г. (НАСА/JPL)

Уран беше за съжаление пренебрегнат. Посетиха сонди Марс , Венера , Сатурн, Юпитер , и живак . По дяволите, дори луните на Юпитер получават свои собствени космически кораби. Но ледените гиганти Уран и Нептун в далечните краища на нашата Слънчева система не са имали нито един специален посетител.

В нов доклад, излагащ основните приоритети за планетарната наука и астробиологията, експертна група от националните академии на САЩ съветва този пропуск да бъде коригиран. За иницииране през следващото десетилетие комитетът постави сондата на Уран като основен приоритет като следващата планетарна водеща мисия.

Докладът е озаглавен Произход, светове и живот: десетилетна стратегия за планетарна наука и астробиология 2023–2032 г. , важно проучване веднъж на десетилетие, подготвено от Националните академии на науките, инженерството и медицината на САЩ по искане на НАСА, за идентифициране на най-важните научни цели за следващото десетилетие.

И сега може да е дошло времето на Уран.

„Комитетът дава приоритет на Uranus Orbiter and Probe (UOP) като най-приоритетната нова флагманска мисия за започване през десетилетието 2023–2032 г.“, пише комисията в доклада си .

Докладът уточнява, че тази сонда ще извърши многогодишна орбитална обиколка на Уран, изследвайки неговиявоняща атмосфера. Мисията ще предостави безпрецедентно богатство от информация за ледените гиганти като цяло и по-специално за Уран и неговите луни – един от най-интригуващите и мистериозни големи обекти в Слънчевата система.

Няма съмнение, че Уран е крайно странен. Това е единствената планета в Слънчевата система, която е наклонена настрани, така че нейната ос на въртене е почти успоредна на орбиталната равнина. Освен това теченавсякъде, магнитното му поле е сериозно неправилен , има пръстени катонищо друго в Слънчевата система, и е равноизлъчва мистериозни рентгенови лъчи.

Всичко това, отбелязва комисията, предполага, че Уран изисква значително изследване не само заради себе си, но и за по-добро разбиране на еволюционната история на цялата Слънчева система – особено след като последната сонда, която се приближи до планетата, беше Вояджър 2 на прелитане през 1986 г.

Панелът идентифицира няколко прозореца за стартиране през 2030 г., като най-ранният е 2031 г.; планетарните сонди са дълга игра.

„Уран е едно от най-интригуващите тела в Слънчевата система,“ пишат учените . „Ниската му вътрешна енергия, активната динамика на атмосферата и сложното магнитно поле представляват големи загадки.

„Първичен гигантски удар може да е довел до екстремния аксиален наклон на планетата и вероятно нейните пръстени и сателити, въпреки че това не е сигурно. Големите ледени скални луни на Уран показаха изненадващо доказателство за геоложка активност в ограничени данни от прелитането на Вояджър 2 и са потенциални океански светове.

Океанските светове представляват голям интерес за астробиолозите. Учените смятат, че на океанското дъно на тези геологично активни тела вулканичните отвори могат да позволят на цели екосистеми, базирани на хемосинтетична хранителна мрежа, да процъфтяват, подобно на хидротермалните отвори тук на Земята.

Тези тела, няколко от които са идентифицирани в Слънчевата система, са най-обещаващите кандидати за намиране на извънземен живот.

На тази бележка комисията идентифицира океанския свят Енцелад, спътник на Сатурн, като втория най-голям приоритет, с мисия, наречена Енцелад Орбиландер. Това покрито с лед тяло е наблюдаваноизпускащи струи парав космоса от вътрешния си океан. Вземането на проби от тези струи може да оцени обитаемостта на океана на Енцелад иможе дори да открие признаци на животдълбоко в себе си.

Препоръка в десетилетния доклад е наистина важна, но това не е гаранция, че мисията ще бъде започната. Предишният доклад, Визия и пътешествия за планетарната наука през десетилетието 2013-2022 г , също препоръчва мисия на Уран, както и мисия на Енцелад, макар и с по-нисък приоритет.

Цената на една мисия до Уран може да бъде над 4 милиарда щатски долара, но потенциалната научна печалба ще бъде безценна. Същото може да бъде и печалбата от задълбочено изследване на Енцелад.

Двете мисии с най-висок приоритет в предишното проучване бяха мисия за връщане на проби от Марс и мисия до Европа, ледена луна с предполагаем вътрешен океан в орбита около Юпитер. И двете от тези мисии направиха разрез и в момента се разработват. Това е добър знак за нашето бъдещо изследване на външната Слънчева система.

Други препоръки в новия доклад включват продължаване на мисията за връщане на проби от Марс; възстановяване на програмата за изследване на Марс; продължаваща подкрепа за изследване на Луната; и за първи път подобряване на програмата на НАСА за намиране и проследяване на астероиди, които представляват заплаха за живота на Земята.

Може да ви предстои дълъг път за постигане на някои или всички тези цели. Но пътуването към звездите започва с малки стъпки.

„Този ​​доклад излага амбициозна, но осъществима визия за напредване на границите на планетарната наука, астробиологията и планетарната защита през следващото десетилетие,“ каза астрофизикът Робин Канъп от дирекция „Планетарни науки“ в Югозападния изследователски институт и съпредседател на управителния комитет на националните академии за десетилетното проучване.

„Това препоръчително портфолио от мисии, изследователски дейности с висок приоритет и технологично развитие ще доведе до трансформиращ напредък в човешкото познание и разбиране за произхода и еволюцията на Слънчевата система, както и за живота и обитаемостта на други тела извън Земята.“

Можете да изтеглите пълния доклад безплатно от уебсайта на Националната академия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.