Учените изненадани от геконите, осветяващи пустинните нощи с неоново-зелени страни

(Дейвид Прьотцел/YouTube)

пустиня гекон от Намибия има брилянтни светещи в тъмното маркировки, които блестят в неоново зелено на светлината на Луната . Механизмът, който произвежда блясъка му, никога не е бил виждан досега при сухоземни животни с гръбнак.

Мрежовидни гекони ( Pachydactylus rangei ) имат полупрозрачна кожа с големи жълтеникави петна: ивици отстрани и пръстени около очите им. Но тези маркировки светят ярко, когато абсорбират по-синята светлина на луната.

Флуоресценция - когато светлината се абсорбира и след това се излъчва при по-голяма дължина на вълната - е открита при други влечуги и земноводни, произведена от техните кости или от химически секрети в кожата им. Въпреки това, геконите с мрежести крака генерират светлината си, използвайки кожни пигментни клетки, които са пълни с кристали гуанин.

Тези клетки, наречени иридофори, преди това са били свързвани с цветния дисплей при гекони и гущери, но това е първото доказателство, че те също позволяват на геконите да светят в тъмното.

Мрежестите гекони, които живеят в сухи речни корита и дюни в пустинята Намиб, са с дължина около 4 до 6 инча (10 до 15 сантиметра), според Мрежа за разнообразие на животните (ADW), база данни за дивата природа, поддържана от Музея по зоология на Мичиганския университет.

Геконите използват големите си ципести крака, за да ровят през фин пясък и са активни предимно през нощта, казва ADW.

През 2018 г. авторите на изследването установиха, че хамелеоните имат кости, които светят през кожата им. Това откритие подтикна учените да потърсят скрито сияние в други влечуги и земноводни, каза съавторът на изследването Марк Шерц, постдокторант в групата за адаптивна геномика в университета в Потсдам в Германия.

Дейвид Прьотцел, водещ автор на това изследване и докторант в Баварската държавна колекция по зоология (ZSM) в Мюнхен, запази P. rangei гекони у дома и получи „невероятна изненада“, когато освети с ултравиолетова светлина своите гекони с мрежести крака и откри, че те светят в неоново зелено, каза Шерц в имейл на Live Science.

След това изследователите тестваха 55 P. rangei проби от ZSM под ултравиолетова светлина, откривайки доказателства за флуоресценция при възрастни от двата пола и при млади.

При други флуоресцентни земноводни, като дървесната жаба на точки ( Boana punctata ), сиянието идва от химикал, който циркулира през неговата лимфна система.

И влечуги като хамелеони и седлови жаби в Брахицефал род показват флуоресцентни кости през областите на тялото, където кожата им е много тънка.

„Всъщност се оказва, че доста други видове, включително геконите, имат достатъчно прозрачна кожа, така че флуоресценцията на костите им може да се види през нея под достатъчно силна UV светлина“, каза Шерц.

Но при мрежестите гекони яркото неоново-зелено сияние идва от иридофорите. Въпреки че иридофорите преди това не са били свързвани с флуоресценцията при геконите, според проучването е известно, че те флуоресцират при някои видове рифови риби.

Мрежестият гекон е първият известен гекон, който притежава два вида иридофори: един, който флуоресцира, и един, който не.

Сиянието, което тези клетки произвеждат, е по-ярко от сиянието, излъчвано от костите на хамелеоните и е сред най-ярките примери за флуоресценция при сухоземни животни, съобщават авторите на изследването.

Такива светещи маркировки по долната част на тялото и около окото биха били много видими за други гекони, „но биха били скрити от хищници с по-високи позиции, като сови или чакали“, каза Шерц.

Докато учените не знаят как повечето животни използват своята флуоресценция, местоположението и яркостта на тези маркировки, както и тяхната видимост в сухата пустинна среда на геконите, където няма много растителност, предполагат, че флуоресценцията играе роля в социалното взаимодействие на геконите, според проучването.

„Наблюдавахме в плен, че въпреки че тези животни са до голяма степен самотни, те се приближават едно до друго, за да се поздравят след кратък период на раздяла“, каза Шерц. „Те също облизват конденз от телата на другия. Така че има много причини възможността да се виждат на дълги разстояния би била полезна за тези гекони“, каза той.

Констатациите бяха публикувани онлайн на 11 януари в списанието Научни доклади .

Тази статия е публикувана първоначално от Наука на живо . Прочетете оригиналната статия тук .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.