Учените, изучаващи дърветата на Земята, отправят сериозно предупреждение към човечеството

Редките и необичайни драконови дървета. (javarman3/iStock/Getty Images Plus)

От извисяващи се крайбрежни секвои до игли Wollemi от ерата на динозаврите и ели които правят идеалното коледни елхи , дори нашите най-почитани дървесни растения са в ужасно много проблеми.

Но се оказва, че загубата на някои видове няма да застраши само местните гори; това ще застраши цели екосистеми, казва ново проучване.

Миналата година, a глобална оценка, озаглавена Състоянието на дърветата по света установи, че шокиращо една трета от всички дървесни видове в момента се люлеят на ръба на съществуването.

Това възлиза на около 17 500 уникални дървесни вида, които са застрашени.

Това е повече от удвоява броя на всички застрашени тетраподи (бозайници, птици, земноводни и влечуги).

Някои дървета са толкова редки, че остава само един известен индивид , като самотната палма в Мавриций, Hyophorbe amaricaulis .

В нова хартия , същият екип от изследователи зад Състоянието на дърветата по света доклади издава „предупреждение към човечеството“ за последствията от тези загуби, подкрепено от 45 други учени от 20 различни страни.

Биологът по консервация Малин Ривърс от Botanic Gardens Conservation International и колегите му очертават множеството въздействия, които тези загуби ще имат върху нашите икономики, поминък и храна.

Повечето от нашите плодове идват от дървета, както и много ядки и лекарства, като недървесните продукти възлизат на търговия на стойност около 88 милиарда щатски долара .

В развиващия се свят 880 милиона души разчитат на дърва за огрев за гориво, а 1,6 милиарда души живеят в рамките на 5 километра (3 мили) от гора, разчитайки на тях за храна и доходи.

Като цяло, дърветата допринасят с около 1,3 трилиона щатски долара годишно за световната икономика, но ние унищожаваме милиарди от тях всяка година – разчистване на масивни площи земя за земеделие и развитие.

Всяко дърво е свой собствен малък свят, гъмжащ от всякакви едноклетъчни и многоклетъчни форми на живот, включително други растения, гъбички, бактерии и животни. Загубата на дърво и целият свят също ще умре. Те често формират опорната база за цялата мрежа от живот около тях .

Всъщност половината от всички животни и растения в света разчитат на дървесни местообитания .

„Загубата на местообитания често е загуба на дървета, това е в основата на това, когато разглеждаме опасенията за изчезване на животни или птици“, Ривърс каза Новини от света на природата. „Няма начин да се погрижим за всички други същества там, ако не се погрижим за дърветата.“

Както при всички живи системи, загубата на разнообразие прави цяла бъркотия от живи връзки по-уязвими.

Това е така, защото по-малко вариации означава по-малко разнообразие в имунния отговор, в гените и реакциите към условията на околната среда, което означава по-ниски шансове за оцеляване на многото заплахи, разтърсващи сложната мрежа от взаимодействия, която е животът на Земята.

Някои видове дървета осигуряват уникални взаимодействия и не могат да бъдат заменени от други видове.

Това включва отличителните драконови дървета ( Драцена цинобър i ), остатък от древността Олигоцен гори, които са домакини на много други видове, които са изцяло зависими от тях, вкл много други растения и на гекон, който го опрашва .

Така че изчезването на един вид може да предизвика масивен ефект на доминото върху всичко останало, което взаимодейства с него, дори ако вече са редки .

Видовете, които разчитат на нашите намаляващи гори, вече са намалели почти 53 процента от 1970 г , и още гори по света показват признаци на нарастващ стрес.

Това не засяга само другите дървета на живота, с които си взаимодействат.

Дърветата са вплетени в почвата, атмосферата и времето на Земята – пречистват въздуха ни, произвеждат кислород и правейки дъжд . Те съхраняват три четвърти от достъпната прясна вода в света и повече от половината от проблемния въглероден диоксид .

Загубете достатъчно дървета и кръговратът на въглерод, вода и хранителни вещества на нашата планета ще бъде поставен в безпорядък.

„Ние показваме, че разнообразните гори съхраняват повече въглерод от монокултурите“, Ривърс каза Пазителят .

„Това е вярно за много екологични функции, не само за улавяне на въглерод, но и за осигуряване на местообитание на животните, стабилизиране на почвата, устойчивост на вредители и болести, устойчивост на бури и неблагоприятно време. Загубвайки разнообразието на дърветата, ние също ще загубим разнообразието във всички организми: птици, животни, гъби, микроорганизми, насекоми.

Няколко дървесни вида имат късмет и могат да се възползват от бързите промени в околната среда, които причинихме, като тези пълзящи в територия, която пожарите са изчистили . Но много повече се заличават чрез същите процеси .

Трябва да се направи много, за да се борим с това на колективно ниво, но всички ние можем да играем роля, като признаем важността на дърветата и се борим с нашите собствени растителна слепота . По-рано тази година изследователите посочиха това по-малко хора от всякога започват ботаническо образование в Обединеното кралство в момент, когато имаме нужда от растения повече от всякога.

В навечерието на конференцията на ООН за биоразнообразието Cop15 този декември Ривърс и колегите му призовават лидерите да интегрират по-добре дърветата в политиките за климата и да осигурят по-голяма защита за тях. Всички трябва да мислим за дърветата.

Това изследване е публикувано в Растения, хора, планета .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.