Учените казват, че трябва да спасим паразитите в света, преди да ги загубим завинаги

кърлеж. (Клаудия Еванс/EyeEm/Гети изображения)

Има много животни, които се нуждаят от помощ за опазване. Пушкови същества като панди и коали или умни зверове като китове и октоподи, само за да назовем няколко. Но екип от учени ни призовава да не забравяме една особено неприятна група, която също се нуждае от нашата помощ: паразитите.

Паразитите, обяснява екипът, имат известен проблем с PR. Те не са просто кръвосмучещи чудовища или безплатни демони (които, не ни разбирайте погрешно, все още са). Както казва екипът, паразитите също изпълняват невероятно значими екологични роли.

Паразитите влияят върху оцеляване и размножаване на много видове гостоприемници и форма жизненоважни връзки в хранителните вериги . Например, те увеличават убийствата на хищни птици с до 30 пъти, като се забъркват с мозъците на рибите по начин, който ги прави по-уязвими за птиците. Уви, толкова много от тези сложни взаимодействия са непознати за нас.

„Паразитите са невероятно разнообразна група видове, но като общество ние не признаваме това биологично разнообразие за ценно“, казва екологът Челси Ууд от Вашингтонския университет.

„Смисълът на този документ е да се подчертае, че губим паразитите и функциите, които изпълняват, без дори да го разпознаваме.“

Статията е част от цял ​​брой на списанието Биологично опазване посветен на опазването на паразитите. има статия за това как усилията за спасяване на паразитни видове гостоприемници все още застрашават паразитите поради разликите в пленничеството, и едно за това как оценяваме консервационния статус на паразитите. Фокусът на статията на екипа на Ууд е върху това как да се създаде глобален план за опазване на паразитите.

„Срещани навсякъде в дървото на живота и във всяка екосистема, паразитите са едни от най-разнообразните, екологично важни животни на Земята – но в почти всички случаи са най-малко защитени от дивата природа или усилията за опазване на екосистемата,“ обясняват авторите в статията си.

„Нашата работна група идентифицира 12 цели за следващото десетилетие, които биха могли да ускорят опазването на биоразнообразието от паразити чрез амбициозна комбинация от изследвания, застъпничество и управление.“

Сега може да звучи малко странно да се получитолкова инвестирани в паразити, когато смедори не съм сигуренкак се справят всички животни, в които живеят, и то във време, когато всякакви видовеса изправени пред заплахи от изчезване.

Както обяснява екипът, пухкавите или харизматични животни получават по-голямата част от финансирането, когато става въпрос за опазване, а ние сме идентифицирали само около 10 процента от паразитите, които ги обитават. Това е проблем.

„Ако видовете нямат име, не можем да ги спасим“, казва съавторът Колин Карлсън , биолог от Джорджтаунския университет.

„Приемаме това от десетилетия за повечето животни и растения, но учените са открили само част от процента от всички паразити на планетата. Това са последните граници: дълбокото море, дълбокият космос и светът, който живее във всеки вид на Земята.

Екипът от изследователи от САЩ, Испания и Австралия са идентифицирали 12 цели за следващото десетилетие, за да помогнат за запазването на нашите паразитни приятели за поколения напред.

(Карлсън и др., Биологично опазване , 2020 г.)

Те са разделени на четири групи – събиране и синтез на данни, оценка на риска и приоритизиране, практики за опазване и разпространение и образование.

Както можете да видите на изображението по-горе, тези цели са амбициозни. Всичко, от образование за паразитизма до официална защита на застрашените паразити, трябва да бъде направено.

Дванадесетият гол обаче може да е най-пионерският от всички.

„В духа на това предизвикателство ние предлагаме крайна амбициозна цел: да опишем половината от паразитното разнообразие на Земята“, пише екипът.

„Някои цели ще бъдат трудни за оценка и първоначалните оценки ще имат широки доверителни интервали, особено за групи като паразити на безгръбначни гостоприемници, които са недостатъчно описани и недостатъчно представени в данните за биоразнообразието. Въпреки това систематичното използване на най-добрите налични методи за определяне на първоначалните 50 процента цели за описание ще подобри значително нашето разбиране за глобалното паразитно биоразнообразие.

Трябва само да отбележа, че екипът не е фокусиран върху човешки или опитомени животински паразити – така че не е нужно да се притеснявате, че те официално защитават пръстеновидния червей, кърлежите или въшките, които всички познаваме и обичаме (или мразим).

Но това не означава, че изследователите не очакват някаква обратна реакция, особено от онези, които все още не са в ъгъла на биологията на паразитите.

„Пълното описване на 50 процента от паразитното биоразнообразие, както всички други цели, идентифицирани тук, може да бъде отхвърлено като прекалено амбициозно и с твърде нисък приоритет предвид многото фронтове, на които ресурсите за борба с глобалната промяна на биологията вече са разпръснати,“пише екипът.

' Изменението на климата , възникващите болести и масовото изчезване вече са монументални кризи, които отчаяно се нуждаят от повече персонал и финансиране.

„Ние обаче вярваме, че всички налични научни доказателства предполагат, че пренебрегването на скрития свят на паразитите само ограничава нашата ефикасност в борбата с тези други битки и ще доведе до повече и по-лоши неочаквани резултати.“

Така че следващия път, когато мислите за животни, които се нуждаят от защита, може би помислете за скромния паразит. Или в крайна сметка може да загубим тези същества и всяка жизненоважна роля, която играят в нашите екосистеми, преди дори да открием какво представляват.

Статията е публикувана в Биологично опазване .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.