Учените откриват десетки следи от древни слончета, но те не са се разхождали сами

Щампа на слон с прави бивни и отпечатъци на подложките на пръстите. (Net de Carvalho et al., Научни доклади, 2021 г.)

Невероятно добре запазени следи от праисторически бебета слонове разкриха решаващо, древно място за утъпкване на едно от най-големите животни, стъпвали по повърхността на Земята от динозаври .

На плаж в днешна югозападна Испания археолозите са идентифицирали 34 групи отпечатъци, принадлежащи на слон с права бивна ( Древен палеолоксодон ).

Тези огромни сухоземни животни отдавна са изчезнали, но някога са бродили из Западна Европа през късния плейстоцен, преди повече от 30 000 години. С височина до 4,5 метра (15 фута) те биха се извисили над съвременните африкански слонове. Може и да имат дори е бил толкова голям, колкото масивните праисторически носорози ченякога е пътувал през Евразия преди милиони години.

Древните следи от праисторически слонове са били намирани в Европа и преди, но рядко включват толкова млади индивиди като тези, представени в това ново откритие, открито в това, което е известно като утъпканата повърхност на Маталасканас.

Използвайки дължината на следите на всеки слон, за да оцени височината и теглото му, екипът откри, че някои от най-младите индивиди са били на не повече от два месеца, когато са оставили своя отпечатък в света.

Отпечатъкът на слонче в Маталаканас. (Внук на Карвальо et al., Научни доклади , 2021)

Общо стадото изглежда се е състояло от най-малко три слона майки (над 15 години) и 14 новородени телета и юноши.

Само две особено големи следи могат да бъдат окончателно свързани с възрастни бикове, високи над 3,25 метра и тежащи приблизително 7 тона, което предполага, че мястото е използвано предимно за размножаване от матриархални групи.

Днес този възможен бивш разсадник за слонове не е нищо повече от плаж, но преди хиляди години изследователите смятат, че дюните са приютявали случайни езера, обградени от растителност, които биха били важен източник на храна и прясна вода - и не само за слонове.

Много други животни също са оставили своите отпечатъци в глината тук, включително десетки Неандерталци и стари и млади , самостоятелно и на групи.

Неандерталски следи. (Внук на Карвальо et al., Научни доклади , 2021)

Всъщност изследователите казват, че датите на фосилизирани отпечатъци от неандерталци и слонове на това място се припокриват в кратък период от време, което предполага, че хората са били там за нещо повече от питие.

Вместо това авторите на изследването подозират, че неандерталците са посещавали това място, за да ловуват или да чистят - не за най-големите слонове, което вероятно би било твърде рисковано, а за отслабените или мъртви индивиди в стадото. Може дори да са изчакали майка слон да започне да ражда, преди да нападнат.

Подобно на съвременните слонове, стадата слонове с прави бивни изглежда са били водени от женски и групите им са били склонни да се придържат по-близо до водата, тъй като малките им са имали нужда да пият повече и не са можели да се движат на големи разстояния толкова лесно, колкото по-възрастните.

Впечатление на художника от майка и бебе слон с прави бивни. (Ж. Галан)

Ранните хора може би са разбрали това и са изчакали своя момент да ударят. Две от намерените следи всъщност изглеждат така, сякаш по-възрастен слон забавя темпото си, за да защити по-младия до него.

„Слоновете са сравнително лесни за намиране поради зависимостта им от водните ресурси, докладваното използване на познати пътеки и ясните следи, които оставят след себе си“, авторите пишете .

„Има все повече доказателства, че хоботните [слонове] и особено младите индивиди са играли основна роля в Неандерталец диета и адаптация.'

Преки доказателства за ранни хора, които са ловували праисторически слонове, са редки, но огромните трупове на тези сухоземни бозайници са намерени заклани в близост до човешки инструменти на някои археологически обекти.

Резултатите от новото проучване подкрепят хипотезата, че дори най-големите сухоземни животни някога са били честна игра за ранните хора, независимо от разликата в размера или силата им.

Проучването е публикувано в Научни доклади .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.