Учените откриват гигантски, неочакван коридор от лед на най-голямата луна на Сатурн

(НАСА/JPL-Caltech/Институт за космически науки)

Титан е мистерия, толкова могъща, колкото и нейният съименник. Скрива гъста мъгла от атмосферен азот Луната повърхността от поглед, криеща гигантска и древна геоложка странност, която учените едва разкриха.

В нови изследвания учените съобщават за откриването на масивен „коридор“ от богата на лед скала, който обхваща почти половината път около най-големия спътник на Сатурн, простиращ се на общо епичните 6300 километра (3900 мили) – дължина, еквивалентна на 40 процента от общата площ на Титан обиколка.

„Този ​​леден коридор е озадачаващ, защото не корелира с никакви повърхностни характеристики, нито с измервания на подземната повърхност“, казва планетарният учен Кейтлин Грифит от университета в Аризона.

Грифит и нейният екип прегледаха хиляди спектрални изображения, направени отКосмическа сонда Касини, използвайки инфрачервен спектрометър, за да надникнете възможно най-далеч през непрозрачната мъгла на Титан.

Леденият коридор, картографиран в синьо. (НАСА/JPL-Caltech/Институт за космически науки)

С техника, наречена анализ на главните компоненти (PCA), за да разкрие и усъвършенства характеристиките на повърхността, затъмнени в данните, екипът идентифицира гигантската ледена странност, пресичаща екватора на Титан.

„Нашето PCA проучване показва, че водният лед е неравномерно, но не произволно, изложен на тропическата повърхност на Титан“, авторите пишат в хартията си .

„По-голямата част от открития богат на лед материал следва дълъг, почти линеен коридор, който се простира на 6300 км от приблизително (30° E, 15° N) до (110° W, 15° S).“

Това, което е най-необичайно за тази характеристика, е, че тя изобщо съществува, тъй като се смята, че повърхността на Титан е до голяма степен покрита с органични утайки, които валят от разпадането на молекулите метан в атмосферата поради слънчевата светлина.

Сред тази странна, влажна и газова среда, която Грифит характеризира като 'побъркана версия на Земята' , не е съвсем ясно как откритата ледена структура се вписва, така че екипът смята, че може да е реликва от друга епоха, замръзнала във времето.

„Възможно е да виждаме нещо, което е остатък от времето, когато Титан е бил съвсем различен“, Грифит каза Нов учен .

— Не може да се обясни с това, което виждаме там сега.

Според изследователите най-вероятната причина може да е наследството от древността криовулканизъм :'ледени вулкани'които произвеждат вода, амоняк или метан на мястото на скалистата магма, която познаваме на Земята.

Но тъй като в момента не се смяташе, че Титан има активни ледени вулкани, остава известна загадка защо този гигантски леден коридор все още стои – въпреки че това състояние може да не продължи дълго, в зависимост от това колко силен е метанът на луната дъждът продължава да вали.

„Откриваме тази характеристика на стръмни склонове, но не на всички склонове,“ казва Грифит .

„Това предполага, че леденият коридор в момента ерозира, потенциално разкривайки наличието на лед и органични слоеве.“

Констатациите са докладвани в Природна астрономия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.