Учените създават „дърво на времето“, показващо как цъфтящите растения са доминирали на Земята

(Кралска ботаническа градина Сидни/Flickr/CC BY-NC-ND 2.0)

Днес цъфтящите растения (или покритосеменните) съставляват около четири пети от всички зелени растения на Земята, но в продължение на милиарди години те изобщо не са били наоколо. Сега биолозите успяха напълно да очертаят бързото нарастване на покритосеменните през последните 140 милиона години.

Наскоро публикувано „времево дърво“ на цъфтящи растения показва в детайли как се е стигнало до това огромно ботаническо сътресение, което води до около 300 000 известни видове които в момента растат около нас.

За да излязат с времевата линия, изследователите събраха най-голямата колекция от вкаменелости на покритосеменни растения – общо 238 – често ровейки назад в данни от стотици години и превеждайки документи от различни езици.

( Кралска ботаническа градина Сидни/Flickr/CC BY-NC-ND 2.0 )

„Вкаменелостите са най-важните доказателства, необходими за разбирането на тези важни еволюционни въпроси около времената на дивергенция на покритосеменните растения“, казва еволюционният биолог Ерве Соке , от Университета на Нов Южен Уелс.

„Предишни проучвания от този характер използваха само 30 до 60 вкаменелости и ние искахме да увеличим значително този брой и да поставим по-висок стандарт за калибриране на вкаменелости, като документираме всяка част от процеса.“

Освен натрупването на стотици вкаменелости, екипът също сравнява своето времево дърво с повече от 16 милиона точки географски данни, показващи кои растения къде цъфтят. Това е най-изчерпателната картина на тези видове, която някога сме имали, отговаряйки на много въпроси относно времето, местоположението и произхода на еволюцията на растенията.

Вземайки общо 435 семейства цъфтящи растения, диаграмата показва съвременни линии, които започват да се появяват преди около 100 до 90 милиона години, преди да се диверсифицират в съвременни цъфтящи видове преди около 66 милиона години – това е разликата между възрастта на „стъблото“ на даден вид (когато е възникнал) и неговата „коронна“ възраст (когато е започнал да се разнообразява във вида, който познаваме днес).

Изследователите успяха да отбележат тези времеви разлики в своята дървесна диаграма и също така успяха да потвърдят идеята, че покритосеменните произхождат от тропическа среда – въпреки че днешните тропически гори, които са доминирани от цъфтящи растения, са се появили сравнително наскоро в историята на Земята .

Вкаменелости на цветя, вградени в кехлибар. ( Кралска ботаническа градина Сидни/Flickr/CC BY-NC-ND 2.0 )

„Чрез оценка както на възрастта на стъблото, така и на короната на семействата покритосеменни ние открихме разлика от 37 до 56 милиона години между произхода на семейството и началото на тяхната диверсификация в живите видове, които виждаме днес,“ казва еволюционният биолог Сузана Магалон , от Националния автономен университет на Мексико.

„За да поставим това в контекст, средното забавяне във времето съответства на около една трета от цялата продължителност на еволюцията на покритосеменните, което е най-малко 140 милиона години.“

Между възрастта на стъблото и короната на покритосеменните, динозаври скитаха по Земята. Изглежда, че световното господство на цъфтящите растения е забавено до след динозавър възраст – набира скорост преди около 66 милиона години. В това отношение покритосеменните растения цъфтят сравнително късно.

Като се има предвид, че цъфтящите растения сега представляват основния източник на храна за повечето организми на сушата, включително човешки същества, колкото повече можем да разберем за този произход и еволюционния процес, толкова по-добре.

Един от начините, по който ще помогне, е да разберем как най-добре да запазим тези стотици видове растения за бъдещето – ако искаме да продължим да можем да разчитаме на тях, тогава е в наш най-добър интерес да разберем какво ги кара да процъфтяват .

„Нека си признаем, планетата се черпи основно от покритосеменни растения“, каза еволюционният ботаник Дъг Солтис от Университета на Флорида, който не е участвал в изследването, пред Сузана Лайънс в ABC Science . „Техният успех е наш успех, тяхната гибел е наша гибел.“

Изследването е публикувано в Природна екология и еволюция .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.