Учените са открили фиксиран азот в марсиански метеорит за първи път

Скален фрагмент от марсиански метеорит ALH 84001. (Koike et al., Nature Communications, 2020)

Свеж нов поглед към марсиански метеорит на 4 милиарда години разкри органични съединения, съдържащи азот - първото реално доказателство за фиксирани азотни молекули на Червената планета.

Азотът е от съществено значение за всички познати форми на живот и въпреки че в момента няма доказателства, които да предполагат, че това откритие е създадено от някаква биологична единица, то оставя отворена възможността, че някога, Марс може да е била влажна и богата на органични вещества планета - дори синя планета - идеалното място за началото на живота.

„В началото на историята на Слънчевата система Марс вероятно е бил обсипан със значителни количества органична материя, например от богати на въглерод метеорити, комети и прахови частици“, химикът Ацуко Кобаяши от Токийския технологичен институт обяснява .



„Някои от тях може да са се разтворили в саламура и да са били уловени в карбонатите.“

Трудно е да се каже как може да са възникнали тези азотсъдържащи органични вещества, но независимо от обяснението, резултатите предполагат, че Марс някога може да е бил по-подобен на Земята и по-гостоприемен за живот, отколкото е сега - и някога е могъл да има свой собствен азотен цикъл .

„Какъвто и да е произходът, наличието на органичен и редуциран азот на ранния/среден Ноаев Марс показва важността на марсианския азотен цикъл“, авторите пишете .

Въпросният метеорит е бил взривен от Марс преди около 16 милиона години, вероятно от удар на метеорит, и оттогава е оцелял в необозримо време и пространство.

Наречен ALH84001, той е намерен в Алън Хилс на Антарктика през 1984 г. и вече е станал доста известен в света на науката. Той съдържа карбонатни материали с оранжев цвят, които изглежда са произлезли от някаква солена течност на Марс преди около 4 милиарда години.

През годините някои учени са твърдеше за намиране на подобни на бактерии микробни вкаменелости в тази скала, но има и други небиологични обяснения, които също биха могли да обяснят тяхното присъствие.

Марсианските метеорити са едни от най-добрите улики, които имаме за историята на Червената планета, но тъй като тези скали са паднали на Земята, е трудно да се каже каква част от тях все още са наистина марсиански.

Земното замърсяване е било сериозен проблем в миналото, но сега, използвайки нови техники и най-съвременна технология, изследователите са уверени, че откритите азотсъдържащи органични вещества са ' най-вероятно от марсиански произход '.

Проби от близки магмени скали не показват откриваем азот, което предполага, че тези органични молекули са били само в карбоната на метеорита.

Затворено тук в продължение на 4 милиарда години и запазено в космоса, откритието само показва колко дълго възможните доказателства за живот понякога могат да оцелеят при правилните възможности.

Докато Curiosity Rover на НАСА има открити форма на азот на самия Марс, както иняколко други органични съединения, трудно е да се проведе и провери цялата тази техническа работа от толкова далеч. На Земята можем да бъдем много по-внимателни, като гарантираме, че тестваме правилните места с правилните методи.

„Няколко карбонатни зърна бяха отлепени от скален фрагмент от ALH 84001, използвайки сребърна двустранна лепкава лента, което ни позволи да изследваме вътрешността на отделните карбонатни зърна“, авторите обясни .

Очевидно това внимателно боравене не е нещо, което Mars Rover е готов да направи. Така че метеорити като ALH84001 могат да ни осигурят алтернатива, позволявайки на учените да проучат по-нататък историята на тази планета и нейния потенциал да съдържа живот, без всъщност да се налага да ходят там.

Проучването е публикувано в Nature Communications .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.