В момента може да има куп живи тардигради на Луната

(Ралф О. Шил/Европейска космическа агенция)

Орда от микроскопични същества, наречени тардигради, са били пътници на борда на израелския космически кораб Beresheet, който се разби в лунната повърхност преди близо четири месеца.

Но тъй като тардигратите могат да оцелеят в екстремни среди, вероятно тези малки астронавти са все още живи.

Микроскопичните организми могат да издържат без вода и кислород за дълги периоди от време в състояние на спряна анимация, наречено криптобиоза, при което телата им изсъхват и метаболизмът им се изключва. Поставете дехидратиран тардиград във вода и възстановява пълната си функция за няколко часа .



„Тардиградите в сухо състояние могат да оцелеят при натиск до 74 000 пъти по-голям от натиска, който изпитваме на морското равнище, така че ударът от [катастрофата] не би трябвало да е проблем за тях“, каза еволюционният зоолог Роберто Гуидети пред Business Insider.

„Могат да останат сухи десетилетия, потенциално векове.“

Тардиградите са известни още като водни мечки или мъхови прасенца – подходящи прякори, като се има предвид, че тези организми изглеждат като осемкраки картофи със сбръчкани лица и малки нокти под микроскоп.

Дехидратираните тардигради бяха поставени на борда на космическия кораб Beresheet от компания с нестопанска цел, наречена Arch Mission Foundation, която има за цел да разработи един вид резервно копие на Земята.

В съответствие с тази мисия компанията постави на борда на космическия кораб „лунна библиотека“ – подобен на DVD диск, съдържащ дигитален архив на почти всяка английска страница в Wikipedia, заедно с електронни книги и човешки ДНК проби. Хиляди тардигради бяха прикрепени към тази библиотека.

Beresheet напусна Земята на 22 февруари, но когато се приближи до лунната повърхност на 11 април, компютърна грешка причини неизправност на главния двигател на космическия кораб и той се разби в Луната пътувайки 310 мили в час (500 километра в час).

В скорошно интервю с С кабел , основателят на Arch Mission Foundation, Nova Spivack, каза, че неговата компания вярва, че неговият диск, заедно с придружаващите го тардигради, са оцелели непокътнати при катастрофата.

„По ирония на съдбата нашият полезен товар може да е единственото оцеляло нещо от тази мисия“, каза той.

Това означава, че хиляди тардигради сега се охлаждат на Луната.

Астронавтите тардигради, каза Гуидети, вероятно са живи, но не са „активни“ – което означава, че все още са в състояние на спряна анимация. Ако по някакъв начин бяха въведени отново във вода на лунната повърхност, те биха имали потенциала да се върнат в активно състояние, но това също ще изисква кислород.

Преди това е доказано, че водните мечки оцеляват във вакуума на космоса , вътре във вулкан и в Антарктическо езеро на 50 мили под земята . Те дори са се върнали към нормално функциониране, след като са били замразени за три десетилетия .

Съществата, които могат да растат до 1,2 милиметра (0,05 инча) на дължина, могат да издържат на температури между минус 272 градуса по Целзий (минус 458 градуса по Фаренхайт) и 151 градуса по Целзий (304 градуса по Фаренхайт).

Те също така могат да издържат на високи нива на радиация и налягане до шест пъти повече от най-дълбоката част на земните океани .

Някои учени твърдят че тардиградите могат да оцелеят при катастрофални събития като астероид въздействия, които биха унищожили повечето други видове на Земята.

Но изсъхналите тардигради на Луната вероятно не биха могли да останат живи завинаги.

„Ако бъдат директно изложени на нефилтрирана слънчева UV радиация, те ще бъдат структурно мъртви в рамките на няколко дни“, каза екологът Ингемар Йонсон пред Business Insider.

Температурните колебания на Луната също представляват проблем: „Температури около и над 100 градуса по Целзий [212 градуса по Фаренхайт] ще убият животните доста бързо“, добави Йонсон.

Той каза, че тардиградите биха имали най-добри шансове за оцеляване, ако се окажат под повърхността на Луната в резултат на катастрофата на Beresheet. Не е ясно дали това наистина се е случило, но ако е така, те щяха да бъдат защитени от ултравиолетова радиация и космическа радиация, а температурите на околната среда постоянно щяха да останат под нулата.

„При такива условия те вероятно биха могли да оцелеят с години“, каза Йонсон.

Тази статия е публикувана първоначално от Business Insider .

Още от Business Insider:

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.