Вредата от пътната сол върху сладководните екосистеми може да се отрази на всички нас

(digi_guru/E+/Getty Images)

Имаме проблем със солта и нямаме предвид диетите си. Колкото и ефективна да е солта за размразяване на нашите магистрали през зимата, нови изследвания разкриват, че широкото й използване също причинява щети на сладководните екосистеми.

Нещо повече, концентрациите на солена вода, считани за безопасни от регулаторите в САЩ, Канада и Европа, не правят достатъчно за защитата на морския живот. Биоразнообразието и нормалното функциониране на тези екосистеми сега са под сериозна заплаха.

Изследователите сочат с пръст пътната сол, както и използването й в селското стопанство и минното дело, като причини, поради които концентрациите във водата нарастват. Те също така призовават за по-строг държавен контрол върху употребата на сол.

„Концентрациите на сол се повишават в езерата и реките в Северна Америка и Европа през последните десетилетия поради размразяването на пътищата,“ казва екологът Джонатан Шурин от Калифорнийския университет в Сан Диего. „Проучването предполага, че нивата, считани за безопасни, трябва да бъдат преразгледани надолу.“

Изследователите организираха експерименти на 16 места в САЩ, Канада, Швеция и Испания, отбелязвайки ефектите от повишаването на нивата на натриев хлорид (един от най-често срещаните видове сол) във водата, взета от езера.

Дори при праговете, считани за безопасни – 230 милиграма хлорид на литър в САЩ и 120 милиграма хлорид на литър в Канада – имаше значителна загуба на зоопланктон и увеличение на водораслите. Праговете в Европа обикновено са по-високи.

Зоопланктонът е ключов източник на храна за младите риби и изчезването му има основен косвен ефект. В 73 процента от местата повече от половината популация на зоопланктона е била унищожена при нива на концентрация на сол, одобрени в Канада и САЩ.

Тъй като зоопланктонът изчезва, водораслите се разширяват.

„Повечето водорасли във водата може да доведе до намаляване на чистотата на водата, което може да засегне и организмите, живеещи на дъното на езерата“, казва екологът Шели Арнот от Queen's University в Канада.

„Загубата на зоопланктон, водеща до повече водорасли, има потенциала да промени езерните екосистеми по начини, които могат да променят услугите, които езерата предоставят, а именно възможностите за отдих, качеството на питейната вода и риболова.“

Това, че изследователите са извършили същия експеримент на 16 отделни места с подобни резултати, показва, че проблемът е същият въпреки местните вариации в геологията, използването на земята и химията на водата. Солта в сладководни системи може да се задържи в продължение на десетилетия, поради което е важно да се спре нейното увеличаване на първо място.

Изследователите казват, че ползите от употребата на сол – за предотвратяване на пътнотранспортни произшествия, например – трябва да бъдат внимателно балансирани спрямо екологичните въздействия, особено когато условията се променят в резултат на изменението на климата .

„Резултатите от това проучване показват, че нивата на соленост, които увреждат екосистемите, са по-ниски, отколкото се смяташе досега, като рибите, водораслите и други организми вероятно ще бъдат засегнати на нива, които обикновено се наблюдават в полето“, казва Шурин .

„Транспортните агенции, които решават колко и кога да поставят сол по пътищата, за да разтопят леда, следват тези указания.“

Ако искаме да запазим сладководните екосистеми за бъдещето, трябва да поставим по-строги ограничения за замърсяването със сол.

Изследването е публикувано в PNAS .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.