Зловещи снимки заснемат светещи червени „спрайтове“, осветяващи небето в Оклахома

(Пол Смит)

Виждали ли сте някога гигантска червена медуза да освети нощното небе за част от секундата? Ако имаш, не си въобразяваш нещата.

Току-що станахте свидетели на подобен на мълния електрически разряд високо в атмосферата, известен като спрайт.

Пол Смит улови неуловимия феномен Сряда вечер, докато бури бушуват над северозападна Оклахома и Панхандъл. Смит се позиционира на 100 мили (около 160 километра) югоизточно от бурите в град Анадарко, малка общност западно от Оклахома Сити с население малко под 7000 души.

Обикновено това е твърде далеч, за да се правят снимки мълния удари – освен ако не търсите проблясъци на топлинна мълния да осветяват далечни гръмотевици. Но Смит не беше насочил камерата си към бурите – той гледаше над тях.

Там живеят спрайтовете. Те не се раждат в облаците. Те разпределят таксите доста над себе си 30 до 50 мили (48 до 80 километра) нагоре в небето.

Търговските самолети летят на височина от шест до седем мили. Танцуват спрайтове мезосферата – по-високо от мястото, където изгарят падащи звезди и метеори.

Друго заснемане на спрайт мълния от 17.04.19 г. над Оклахома. Това е взето от Anadarko. Бурята беше на север от Инид. Сюрреалистично изживяване с извисяващи се бури на изток, периодично блокиращи лунната светлина. Има още изображения за работа #okwx @breakingweather pic.twitter.com/WUG9aOKXPh

— Пол М Смит (@PaulMSmithPhoto) 19 април 2019 г

И въпреки че е трудно да се каже от снимките, спрайтовете са много големи. Обикновената мълния е дебела около инч и дълга няколко мили (около 5 километра).

Спрайтовете на медузите могат да бъдат с диаметър 30 ​​мили (48 километра). Представете си един електрически разряд, обхващащ разстоянието от Балтимор до Вашингтон, окръг Колумбия. Други спрайтове могат да бъдат малко по-малки, като спрайтове с колони и спрайтове с моркови.

Снимките, които Смит прави, изглежда са от вида на медузите. По-късно същата вечер той също улови няколко колонни спрайта.

Множество спрайтове в колони се подреждат над ангелски спрайт в последното ми заснемане на светкавица със спрайт от нощта на 17.04.2019 г. Неизрязано изображение на 50 mm около 20 минути преди да бъде замъглено. Анадарко, Оклахома. #okwx #ДР @JimCantore @emilyrsutton @MichaelSeger pic.twitter.com/gXNlPMKucZ

— Пол М Смит (@PaulMSmithPhoto) 21 април 2019 г

„Улових няколко спрайта през 2018 г.“, каза Смит в имейл, „но това последно излизане беше едно от любимите ми. Беше много предизвикателно с почти пълна луна зад гърба ми.

Въпреки че спрайтовете са слабо разбрани, атмосферните електродинамики са разбрали основите зад тяхното формиране.

Спрайтовете често се задействат от силна, положителна светкавица близо до земята. Смята се, че те са балансиращ механизъм, който атмосферата използва за разпределяне на заряди вертикално. Това е бърз процес, който отнема по-малко от една десета от секундата. Това прави лова на спрайтове толкова труден. Мигнете и ще ги пропуснете.

Спрайтовете не бяха известни до 1989 г. В продължение на десетилетия пилотите докладваха, че са виждали огромни мимолетни изблици на светлина над върховете на бурята, подобни на светещи розови фойерверки.

Но едва когато аврорален физик от Университета на Минесота направи снимка на една, която учените успяха да потвърдят съществуването им . Физикът Джон Р. Уинклер тества телевизионна камера при слаба светлина, която ще се използва за документиране на предстоящо изстрелване на ракета, и той снима спрайта случайно.

В наши дни снимки на спрайтовете се заснемат рутинно по целия свят . С правилния набор от условия можете дори да го опитате от задния си двор!

Спрайтовете не са много редки – те са просто неуловими. Имате нужда от безпрепятствена гледка към далечна, искриста гръмотевична буря. Трябва да е достатъчно тъмно, така че фотоапаратът ви да не бъде преекспониран при дълги експонации. Не може да има много светлинно замърсяване, тъй като това би отмило опит за улавяне на спрайт. И разбира се, имате нужда от силни бури. Така че най-добрите шансове за улавяне на спрайт са над Великите равнини през пролетта.

Спрайтовете се хранят със силни електрически смущения близо до повърхността. Така че колкото по-честа и интензивна е светкавицата на нивото на земята, толкова по-добри са шансовете да видите спрайт. Ето защо големи, разтегнати клъстери или шквалове от гръмотевични бури са по-благоприятни подбудители на спрайт активност, отколкото изолирани буреносни клетки.

Юни е пиковият месец за тези видове бури, тъй като големи мезомащабни конвективни системи проникват през централните и високи равнини. Тези комплекси могат да изстрелят 100 000 или повече мълнии всяка нощ, изхвърляйки дузина спрайтове горе – ако знаете къде да търсите.

Така че следващия път, когато се наслаждавате на прохладна вечерна напитка, гледайки бушуващи далечни бури, погледнете нагоре. Може да видиш нещо невероятно. Смит със сигурност го направи.

„Получих първия си спрайт през 2017 г.“, каза той, „и оттогава съм обсебен“.

© 2019. Всички права запазени Вашингтон пост

Тази статия е публикувана първоначално от Вашингтон пост .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.