Зрелищна снимка на един от най-странните ни галактически съседи разкрива очарователни подробности

Новото изображение на DECam на Centaurus A. (CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA)

Странни съседи. Всички сме ги имали. И очевидно това е толкова вярно за галактиките, колкото и за хората в тях.

Един от странните събратя на Млечния път е Кентавър А, а конкретна галактика на повече от 12 милиона светлинни години. Това е един от най-близките ни галактически съседи с активен свръхмасив Черна дупка в центъра му, така че наистина ни харесва да го гледаме. С телескопи. Което наистина ни кара да звучим като чудаци, като се замислим.

Като оставим това настрана за момент, това съседско надничане ни даде нов и славен образ на Кентавър А от Тъмна енергия Камера ( DECam ) в Чили. Той показва някои от характеристиките, които правят Centaurus A толкова интересен, в изящни детайли.

Новото DECam изображение на Centaurus A. (CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA)

Ние гледаме галактиката отстрани, което означава, че не можем да видим самия галактически център. В допълнение, Centaurus A е плътен с прах - това са тъмните ивици, увиващи се отвън. Изкривяването също е очевидно в неговия диск , и в неговите магнитни полета . Тези характеристики са доказателство за бурно минало, сблъсък с друга галактика, който е оставил своя отпечатък върху Кентавър А.

Тази колосална среща имаше и други последици. Галактическият сблъсък предизвика избухване на звездообразуване, което продължава; вижда се на новото изображение в светещото червено на водородните облаци и синьото сияние на малките звезди, видими около дебелите ивици прах.

Свръхмасивната черна дупка на Кентавър А, достигаща 55 милиона пъти масата на Слънцето, също генерира някои доста интересни характеристики. Разпростиращи се на хиляди светлинни години в космоса са колосални джетове, изстреляни от полюсите на черната дупка, докато тя активно поглъща материал.

Тези струи не излизат от самата черна дупка. Материалът се върти около масивния обект като вода, обикаляща в дренаж, като материалът от вътрешния ръб на този диск пада върху черната дупка.

Въпреки това, не целият материал преминава отвъд хоризонта на събитията; учените смятат, че някои от тях се ускоряват по линиите на магнитното поле извън черната дупка към полюсите, където се изстрелват със значителен процент от скоростта на светлината под формата на плазмена струя.

Композит с много дължини на вълната, показващ лобовете на Кентавър А. ( ESO/WFI/MPIfR/ESOA.Weiss et al./NASA/CXC/CfA/R.Kraft et al. )

Всяка от огромните плазмени струи на Centaurus A се взривява в междугалактическото пространство, създавайки огромни лобове, излъчващи радиовълни. Всеки от тези лобове е дълъг почти милион светлинни години. Тъй като галактиката е толкова близо, те са невероятно ярки в небето, което прави Кентавър А отлична лаборатория за изучаване как работят тези джетове.

Всъщност по-рано тази година те бяха в центъра на работата, публикувана от сътрудничеството на Event Horizon Telescope, което използва своя мощен масив, за да вземенай-подробните изображения на тези джетове досега.

Centaurus A има още един наистина готин трик в ръкава си. Има рояк галактики джуджетаобикаляйки го в самолет, малко като планетите около Слънцето. Моделите предвиждат, че галактиките джуджета трябва да обикалят около масивна галактика във всяка посока, а не по подреден начин. Кентавър А е първата галактика извън Местната група, за която идентифицирахме спретнати спътници.

(В Местната група галактиката Андромеда и нашия собствен Млечен път също имат галактики джуджета, обикалящи в равнина. Учените просто смятаха, че може да сме извънредни. Кентавър А намеква, че това може да не е така.)

Което от своя страна предполага, че може да имаме повече общо с Кентавър А, отколкото си мислехме. В крайна сметка Млечният път също иманасилствено миналои аизкривен диск. Така че може би дори сега някой в ​​Кентавър А наднича право към нас и прави снимки. Трябва да погледнете през прозореца и да помахате, за всеки случай.

Можете да изтеглите версии с размер на тапет на това изображение на уебсайта на NOIRLab .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.